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13 min

Kann Cannabis bei Epilepsie helfen?

von Dr Elian Rosenfeld

Sep 22, 2019

Überblick

In den letzten Jahren hat das Interesse an der Verwendung von Cannabis zur Behandlung von Erkrankungen des Zentralnervensystems wie Multipler Sklerose, Parkinson-Krankheit und Tourette-Syndrom zugenommen. Eine solche Störung des zentralen Nervensystems, die Cannabis behandeln kann, ist Epilepsie, eine Krankheit, von der weltweit über 65 Millionen Menschen betroffen sind. Fast ein Drittel der epileptischen PatientInnen hat weiterhin Anfälle, obwohl sie geeignete medikamentöse Behandlungen erhalten, was neuartige Therapien für die Gesundheit dieser Patienten noch wichtiger macht.

Das Endocannabinoidsystem

In den letzten 30 Jahren hat eine wachsende Zahl von Forschungen die Art und Weise geklärt, wie Cannabis mit dem menschlichen Körper interagiert. Cannabis enthält Hunderte von Verbindungen, die Cannabinoide genannt werden, eine Art Molekül. Diese pflanzlichen Cannabinoide sind als Phytocannabinoide bekannt. Die häufigsten und am häufigsten untersuchten Cannabinoide in Cannabis sind Tetrahydrocannabinol (THC) und Cannabidiol (CBD). Im Gegensatz zu THC hat CBD keine psychotropen Wirkungen wie leichte Euphorie oder berauschende Wirkung. Forscher in den 1990er Jahren entdeckten, dass Cannabinoide auch im menschlichen Körper im Endocannabinoidsystem (ECS) vorhanden sind. Das ECS spielt eine unglaublich wichtige und komplexe Rolle bei der Aufrechterhaltung des Gleichgewichts für physiologische Funktionen im Körper, insbesondere für das Immunsystem und das Zentralnervensystem. Untersuchungen haben ergeben, dass Menschen mit Epilepsie Fehler in ihren Endocannabinoidsystemen aufweisen. Daher ist es wahrscheinlich, dass das ECS eine wichtige Rolle bei der Einschränkung oder Beendigung von Anfällen spielt und ein wirksames therapeutisches Ziel sein könnte.

Zwei Cannabinoidrezeptoren, CB1 und CB2, sind im ECS vorhanden. Diese Rezeptoren sind Teil einer Klasse von G-Protein-gekoppelten Rezeptoren; CB1-Rezeptoren sind meist im Zentralnervensystem vorhanden und die meisten CB2-Rezeptoren befinden sich im Immunsystem. Tierstudien haben gezeigt, dass THC ein partieller Agonist dieser beiden Rezeptoren ist, was bedeutet, dass es an sie bindet und sie aktiviert, was eine Anti-Krampf-Wirkung hat. Während CBD kein Agonist von CB1- und CB2-Rezeptoren ist, wurde auch festgestellt, dass es Anfälle stoppt. Die genaue Art und Weise, wie CBD Anfälle reduziert, ist nicht vollständig geklärt, kann jedoch auf seine entzündungshemmenden und antioxidativen Wirkungen zurückzuführen sein und darüber hinaus ein positiver allosterischer Modulator von GABAA-Rezeptoren sein. Infolgedessen können Cannabinoide als „Leistungsschalter“ betrachtet werden, da sie Anfälle und den mit Epilepsie verbundenen Zelltod des Gehirns stoppen können

Epilepsie und Cannabis

Seit den 1970er Jahren wurden zahlreiche Beobachtungsstudien, Umfragen und in jüngerer Zeit randomisierte klinische Studien zum Einsatz von medizinischem Cannabis bei Epilepsie durchgeführt. Die meisten der neuesten Studien werden aufgrund fehlender psychotroper Wirkungen nur zu CBD durchgeführt.

Viele Forschungsstudien haben gemischte Ergebnisse hinsichtlich der Wirksamkeit von CBD bei der Behandlung von Epilepsie erzielt. Mehrere Umfragen bei erwachsenen Epileptikern und Eltern von Kindern mit Epilepsie ergaben, dass CBD-Anfälle die Anfälle um bis zu 50% reduzierten, während andere keine Reduktion fanden. Einige Fallberichte ergaben, dass CBD bei einigen Patienten die Anfälle verbesserte, während andere einen Anstieg der Schwere der Anfälle berichteten. Vier in den letzten fünf Jahren durchgeführte Studien ergaben überwiegend positive Ergebnisse im Zusammenhang mit der Verwendung von CBD. Eine offene Studie mit einem kombinierten THC- und CBD-Medikament für Kinder mit Dravet-Syndrom, einer Form der Epilepsie im Kindesalter, die mit verfügbaren medikamentösen Therapien besonders schwer wirksam zu kontrollieren ist, ergab, dass die Teilnehmer weniger Anfälle hatten und die Lebensqualität verbesserten. Keine dieser Studien war jedoch doppelblind, placebokontrolliert und daher müssen ihre Ergebnisse mit Vorsicht interpretiert werden.

Kürzlich untersuchten drei randomisierte klinische Studien, der Goldstandard in der medizinischen Forschung, die Wirkung einer oralen CBD-Lösung namens Epidiolex auf die Reduktion von Anfällen. 

In einer Studie aus dem Jahr 2017 wurdegetestet CBD zur Behandlung von Patienten mit Dravet-Syndrom. Diese Studie mit 120 Teilnehmern im Alter von 2 bis 18 Jahren ergab, dass diejenigen, die zusätzlich zu ihrem Standardmedikament eine CBD-Dosis von 20 Milligramm (mg) pro Kilogramm Körpergewicht erhielten, eine mittlere Reduktion der monatlichen Anfälle von 39% gegenüber 13% in der EU aufwiesen Placebo-Gruppe. 

Im Jahr 2018 wurde in 30 klinischen Zentren eine doppelblinde, placebokontrollierte Studie mit 225 Patienten mit Lennox-Gastaut-Syndrom durchgeführt, einer schweren Form der Epilepsie im Kindesalter. Diese Studie wurde mit Patienten im Alter von 2 bis 55 Jahren durchgeführt und CBD zu den medikamentösen Therapien der Patienten hinzugefügt. Dabei wurde festgestellt, dass diejenigen, die die 20-mg-Dosis CBD erhielten, während des Behandlungszeitraums eine mittlere Verringerung der Anfallshäufigkeit von fast 42% aufwiesen, Patienten, die 10 mg erhielten Die CBD-Dosis hatte eine Anfallsreduktion von 37% und die der Placebogruppe eine Reduktion von 17%.

  • Im Jahr 2018 wurde eine randomisierte, doppelblinde, placebokontrollierte Studie an 24 klinischen Standorten in den Niederlanden, den USA und Polen mit 171 Patienten im Alter von 2 bis 55 Jahren mit Lennox-Gastaut-Syndrom durchgeführt. Teilnehmer, die zusätzlich zu ihrem Standard-Medikament eine Dosis von 20 mg CBD pro Kilogramm Körpergewicht erhielten, hatten eine mediane Reduktion der monatlichen Anfälle von 44% im Vergleich zu 22% in der Placebogruppe.

Darüber hinaus fanden diese Studien heraus, dass die CBD-Behandlung nicht nur die Kontrolle über die Anfälle signifikant verbesserte, sondern auch einen Einfluss auf die Lebensqualität hatte. Viele Patienten sahen Verbesserungen bei ihrer Stimmung, ihrem Schlaf und ihren kognitiven Fähigkeiten und hatten einen gesteigerten Appetit. Basierend auf den Ergebnissen dieser klinischen Studien genehmigte die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) 2018 das CBD-basierte Medikament Epidiolex zur Behandlung von Personen ab zwei Jahren wegen Epilepsie, die durch das Lennox-Gastaut- oder Dravet-Syndrom verursacht wird. Dies ist das erste von Cannabis abgeleitete Medikament, das von der FDA zugelassen wurde.

Epilepsie und Cannabis

Seit den 1970er Jahren wurden zahlreiche Beobachtungsstudien, Umfragen und in jüngerer Zeit randomisierte klinische Studien zum Einsatz von medizinischem Cannabis bei Epilepsie durchgeführt. Die meisten der neuesten Studien werden aufgrund fehlender psychotroper Wirkungen nur zu CBD durchgeführt.

Viele Forschungsstudien haben gemischte Ergebnisse hinsichtlich der Wirksamkeit von CBD bei der Behandlung von Epilepsie erzielt. Mehrere Umfragen bei erwachsenen Epileptikern und Eltern von Kindern mit Epilepsie ergaben, dass CBD-Anfälle die Anfälle um bis zu 50% reduzierten, während andere keine Reduktion fanden. Einige Fallberichte ergaben, dass CBD bei einigen Patienten die Anfälle verbesserte, während andere einen Anstieg der Schwere der Anfälle berichteten. Vier in den letzten fünf Jahren durchgeführte Studien ergaben überwiegend positive Ergebnisse im Zusammenhang mit der Verwendung von CBD. Eine offene Studie mit einem kombinierten THC- und CBD-Medikament für Kinder mit Dravet-Syndrom, einer Form der Epilepsie im Kindesalter, die mit verfügbaren medikamentösen Therapien besonders schwer wirksam zu kontrollieren ist, ergab, dass die Teilnehmer weniger Anfälle hatten und die Lebensqualität verbesserten. Keine dieser Studien war jedoch doppelblind, placebokontrolliert und daher müssen ihre Ergebnisse mit Vorsicht interpretiert werden.

Kürzlich untersuchten drei randomisierte klinische Studien, der Goldstandard in der medizinischen Forschung, die Wirkung einer oralen CBD-Lösung namens Epidiolex auf die Reduktion von Anfällen. 

In einer Studie aus dem Jahr 2017 wurdegetestet CBD zur Behandlung von Patienten mit Dravet-Syndrom. Diese Studie mit 120 Teilnehmern im Alter von 2 bis 18 Jahren ergab, dass diejenigen, die zusätzlich zu ihrem Standardmedikament eine CBD-Dosis von 20 Milligramm (mg) pro Kilogramm Körpergewicht erhielten, eine mittlere Reduktion der monatlichen Anfälle von 39% gegenüber 13% in der EU aufwiesen Placebo-Gruppe. 

Im Jahr 2018 wurde in 30 klinischen Zentren eine doppelblinde, placebokontrollierte Studie mit 225 Patienten mit Lennox-Gastaut-Syndrom durchgeführt, einer schweren Form der Epilepsie im Kindesalter. Diese Studie wurde mit Patienten im Alter von 2 bis 55 Jahren durchgeführt und CBD zu den medikamentösen Therapien der Patienten hinzugefügt. Dabei wurde festgestellt, dass diejenigen, die die 20-mg-Dosis CBD erhielten, während des Behandlungszeitraums eine mittlere Verringerung der Anfallshäufigkeit von fast 42% aufwiesen, Patienten, die 10 mg erhielten Die CBD-Dosis hatte eine Anfallsreduktion von 37% und die der Placebogruppe eine Reduktion von 17%.

  • Im Jahr 2018 wurde eine randomisierte, doppelblinde, placebokontrollierte Studie an 24 klinischen Standorten in den Niederlanden, den USA und Polen mit 171 Patienten im Alter von 2 bis 55 Jahren mit Lennox-Gastaut-Syndrom durchgeführt. Teilnehmer, die zusätzlich zu ihrem Standard-Medikament eine Dosis von 20 mg CBD pro Kilogramm Körpergewicht erhielten, hatten eine mediane Reduktion der monatlichen Anfälle von 44% im Vergleich zu 22% in der Placebogruppe.

Darüber hinaus fanden diese Studien heraus, dass die CBD-Behandlung nicht nur die Kontrolle über die Anfälle signifikant verbesserte, sondern auch einen Einfluss auf die Lebensqualität hatte. Viele Patienten sahen Verbesserungen bei ihrer Stimmung, ihrem Schlaf und ihren kognitiven Fähigkeiten und hatten einen gesteigerten Appetit. Basierend auf den Ergebnissen dieser klinischen Studien genehmigte die US-amerikanische Food and Drug Administration (FDA) 2018 das CBD-basierte Medikament Epidiolex zur Behandlung von Personen ab zwei Jahren wegen Epilepsie, die durch das Lennox-Gastaut- oder Dravet-Syndrom verursacht wird. Dies ist das erste von Cannabis abgeleitete Medikament, das von der FDA zugelassen wurde.

Nebenwirkungen

Cannabis gilt als sichere medikamentöse Behandlung – keine Studie zu Cannabis hat einen Todesfall gemeldet. Die Mehrzahl der berichteten Nebenwirkungen war leicht bis mittelschwer und umfasste Müdigkeit, Schläfrigkeit, Durchfall, Erbrechen, verminderten Appetit und Fieber.

CBD hat eine Wechselwirkung mit Clobazam, einem häufigen Epilepsiemedikament. CBD hemmt den Metabolismus dieses Arzneimittels und führt bei Patienten häufig zu einer Zunahme von Müdigkeit und Schläfrigkeit. Sehr selten traten bei Patienten Anomalien bei Leberenzymen auf, und dies war häufiger bei Patienten der Fall, die das Epilepsiemedikament Valporate einnahmen. Weitere Forschungen sind erforderlich, um die mögliche Wechselwirkung zwischen anderen Epilepsiemedikamenten und spezifischen Dosen und Formen von CBD sowie mögliche langfristige Nebenwirkungen des Arzneimittels zu untersuchen. Die kurzen Nebenwirkungen von THC können zu Störungen im Gedächtnis, bei Motorik und im Urteilsvermögen umfassen, und die Langzeiteffekte können kognitive Beeinträchtigungen, ein geringes Suchtrisiko und ein erhöhtes Risiko für die Entwicklung einer psychotischen Störung sein.

Schlussfolgerung

aktuellen Erkenntnisse zu medizinischem Cannabis gegen Epilepsie sind vielversprechend. Zusätzliche hochwertige randomisierte Kontrollstudien mit CBD und THC zur Behandlung anderer, weniger schwerer Formen der Epilepsie sind erforderlich. Angesichts der vorhandenen Beweise für den therapeutischen Nutzen von Cannabis und des wachsenden Interesses und der wachsenden Investitionen in die Cannabisforschung ist es jedoch wahrscheinlich, dass mehr Nationen den Patienten den Zugang zu medizinischem Cannabis zur Behandlung von schwer zu behandelnder Epilepsie ermöglichen werden. Insgesamt ist Cannabis ein sicheres Medikament mit relativ geringen Risiken, das die Anfallshäufigkeit erheblich reduzieren und die Lebensqualität bei epileptischen Patienten verbessern kann.

Haftungsausschluss

Inhalte auf The Cannigma dienen nur zu Informationszwecken. Sie sind kein Ersatz für professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung. Vor Beginn einer Behandlung mit Cannabis sollten Sie sich immer von einem Arzt mit Erfahrung mit medizinischem Cannabis beraten lassen.

Über Epilepsie

Überblick

Bei Epilepsie handelt es sich um eine Gruppe von neurologischen Erkrankungen, die durch epileptische Anfälle gekennzeichnet sind. Diese Anfälle werden durch eine abnormale Hirnaktivität verursacht und können mit Phasen ungewöhnlichen Verhaltens und manchmal mit Bewusstseinsverlust einhergehen.

Das Kennzeichen der Epilepsie sind jedoch wiederkehrende und unprovozierte Anfälle, die von kurzen und fast nicht erkennbaren Phasen bis hin zu langen Phasen starken Zuckens reichen können. Diese Anfälle können zu Stürzen und in der Folge zu Verletzungen führen. Eine Epilepsie liegt vor, wenn eine Person zwei unprovozierte Anfälle oder einen unprovozierten Anfall mit der Wahrscheinlichkeit, dass weitere folgen, hatte und wenn diese Anfälle nicht durch andere medizinische Bedingungen wie einen extrem niedrigen Blutzucker oder eine Vergiftung verursacht wurden.

Experten unterteilen die Epilepsie in drei Kategorien:

  • Generalisierte Epilepsie: Bei diesem Zustand beginnen die Anfälle auf beiden Seiten des Gehirns (oder wirken sich schnell auf die Netzwerke der Gehirnzellen auf beiden Seiten aus). Die Anfallsarten sind:
    • Generalisierte motorische Anfälle: Diese führen dazu, dass der gesamte Körper unkontrolliert zuckt. Sie werden auch als klonische oder tonisch-klonische Anfälle bezeichnet.  
    • Generalisierte nicht-motorische Anfälle: Diese Anfälle werden als „Absence“-Anfälle bezeichnet, weil es oft so wirkt, als wäre die Person „weggetreten“. Es sieht so aus, als würden die Betroffenen in die Luft starren, anstatt eine bestimmte Aufgabe auszuführen.  Dies ist häufig bei Kindern der Fall.  

 

  • Fokale Epilepsie: Bei dieser Epilepsieart entwickeln sich die Anfälle in einem bestimmten Bereich auf einer Seite des Gehirns. Deshalb werden sie als „partielle Anfälle“ bezeichnet. Fokale Epilepsieanfälle lassen sich in vier Kategorien einteilen:
    • Einfache fokale Anfälle: Bei dieser Anfallsart erleben Betroffene bei vollem Bewusstsein, was vor sich geht.  Normalerweise können sie dann nur eine Seite des Körpers bewegen und der Anfall ist eher subtil, zum Beispiel bewegt sich eine Hand oder ein Bein zuckt.  
    • Komplexe fokale Anfälle: Die Betroffenen erleben eine Veränderung ihres psychischen Status (aber werden nicht völlig bewusstlos), sodass sie ihre Umgebung nur teilweise wahrnehmen und ihnen auch nicht bewusst ist, ob sie gerade einen Anfall haben.  Diese Anfallsart kann sich auch als Gefühls- oder Stimmungswechsel, wie z. B. ein plötzlich einsetzendes Angstgefühl, darstellen. Wenn der Anfall motorische Bewegungen verursacht, ist es höchstwahrscheinlich wieder nur eine Seite des Körpers, die sich unkontrolliert bewegt.
  • Generalisierte und fokale Epilepsie: In dieser Kategorie werden sowohl generalisierte als auch fokale Anfälle kombiniert. Bei einigen PatientInnen beginnen die Anfälle auf nur einer Seite des Körpers und sie verlieren zunächst nicht das Bewusstsein , aber schließlich gehen sie in einen generalisierten Anfall über.  

Epilepsie gilt als eine häufige neurologische Erkrankung. Davon sind weltweit 65 Millionen Menschen betroffen und in Deutschland sind es  zwischen 500.000-650.000 Menschen. Das bedeutet, dass in Deutschland etwa 3-4% der Bevölkerung im Laufe des Lebens an Epilepsie erkrankt .  Darüber hinaus erlebt etwa jeder zehnte Mensch einen Anfall in seinem Leben. Dennoch treten fast 80 Prozent der Fälle in den Entwicklungsländern auf. Im Jahr 2015 gab es 125.000 Todesfälle, die auf epileptische Anfälle zurückzuführen sind.

Jeder Mensch kann eine Epilepsie entwickeln, aber sie tritt häufiger bei Kleinkindern und älteren Erwachsenen auf. Männern sind öfter betroffen als Frauen.

Symptome

Eine Epilepsie ist durch Anfälle, die sich über einen längeren Zeitraum wiederholen, gekennzeichnet. Diese Anfälle können auf verschiedene Weise auftreten, je nachdem, welcher Teil des Gehirns betroffen ist und wie alt die Person ist. Die häufigste Anfallsart (60%) sind jedoch generalisierte Krampfanfälle, d. h. sie betreffen den ganzen Körper. 

Alle generalisierten Anfälle gehen mit Bewusstlosigkeit einher und treten oft mit Vorwarnung auf. Sie dauern fast immer weniger als eine Minute.  Wenn sie länger als mehrere Minuten andauern, können sie gefährlich und potenziell tödlich sein. Insgesamt gibt es sechs Haupttypen von generalisierten Anfällen:

  1. Tonische Anfälle: Hierbei handelt es sich um eine plötzliche Versteifung und Kontraktion der Muskeln. Wenn die Betroffenen währenddessen stehen, stürzen sie zu Boden.
  2. Klonische Anfälle: Diese Anfälle folgen in der Regel einem tonischen Anfall und umfassen ein rhythmisches Zucken einer oder mehrerer Muskeln.
  3. Tonisch-klonische Anfälle: Diese verursachen eine konstante Kontraktion der Muskeln. Am deutlichsten werden sie, wenn die Gliedmaßen zucken und anschließend der Rücken gedehnt und gewölbt wird. Nach dem Anfall befinden sich die Betroffenen oft in einem „postiktalen Zustand“, in dem das Zittern aufhört und die Person eine gewisse Zeit braucht, um in die Realität zurückzukehren.
  4. Myoklonische Anfälle: Dies sind Krämpfe der Muskeln – entweder in bestimmten Bereichen oder am ganzen Körper.
  5. Absence: Diese Anfälle sind oft kaum wahrnehmbar, da sie sich meist nur durch eine leichte Drehung des Kopfes, ein Blinzeln oder ein Starren in den Raum zeigen. Sie werden „Absence“ genannt, weil die Betroffenen währenddessen nicht reagieren, wenn auch nur für einige Sekunden.  Dieser Zustand wird bei Kindern oft fälschlicherweise als „Tagträumen“ diagnostiziert.  
  6. Atonische Anfälle: Diese umfassen den Ausfall der Muskelaktivität, typischerweise auf beiden Seiten des Körpers, für mehr als eine Sekunde. 

Bei bestimmten Erkrankungen tritt auch häufig eine Epilepsie auf – je nachdem, welches Epilepsie-Syndrom vorliegt. Kinder mit Epilepsie entwickeln zum Beispiel drei- bis fünfmal häufiger auch eine Hyperaktivitätsstörung. Darüber hinaus kommt Epilepsie oft auch bei Kindern mit Autismus vor.

Ursachen

Als neurologische Erkrankung wird die Epilepsie durch eine abnormale Aktivität im Gehirn verursacht. Wenn die vom Gehirn kommenden elektrischen Signale fehlgeleitet werden oder einen plötzlichen Ausbruch elektrischer Aktivität verursachen, kommt es zu einem Anfall. 

Epilepsie kann sowohl genetische als auch erworbene Ursachen haben. In vielen Fällen ist es ein Zusammenspiel von beidem. Jüngere Menschen haben ihre Epilepsie eher aufgrund genetischer oder entwicklungsbedingter Störungen, während sie bei älteren Menschen eher in Verbindung mit Schlaganfällen und Hirntumoren auftreten. Bei etwa 60 Prozent der Fälle ist die Ursache jedoch unbekannt. Zu den bekannten Ursachen gehören:

Genetische Ursachen

In Studien wurde festgestellt, dass einige Epilepsiearten mit bestimmten Genen einhergehen, aber Gene allein verursachen normalerweise keine Epilepsie. Dennoch können bestimmte Gene die Empfindlichkeit gegenüber anfallsauslösenden Umgebungsbedingungen erhöhen.

Epilepsie kommt auch manchmal familiär gehäuft vor. Dennoch gilt das Risiko, die Erkrankung zu erben, als gering (2 bis 5 %). Im Allgemeinen entwickelt einer von hundert Epileptikern die Erkrankung bis zum Alter von 20 Jahren.

Das Risiko ist auch dann noch gering, wenn die Eltern eine Epilepsie aufgrund einer anderen Erkrankung wie einem Schlaganfall oder einer Hirnverletzung entwickelten. Anfälle aufgrund von anderen Erbkrankheiten wie der tuberösen Sklerose oder der Neurofibromatose sind viel wahrscheinlicher. 

Erworbene Ursachen

Epilepsie ist oft eine Folge anderer Erkrankungen, die das Gehirn schädigen. In den USA ist ein Schlaganfall eine der häufigsten Ursachen für Epilepsie bei Erwachsenen über 35 Jahren. Andere häufige Ursachen sind Hirntumore und Entwicklungsstörungen wie Autismus.  Weltweit ist die häufigste Ursache für Epilepsie eine parasitäre Infektion namens Neurozystizerkose.  

Die Erkrankung kann auch durch Verletzungen verursacht werden, einschließlich Kopftraumata durch einen Autounfall oder eine andere traumatische Verletzung, sowie bei vor- oder nachgeburtlichen Verletzungen. Auch Sauerstoffmangel kann zu Epilepsie oder einer Zerebralparese führen. Eine weitere bekannte Ursache sind Infektionskrankheiten wie Meningitis, AIDS und virale Enzephalitis. 

Risikofaktoren

Risikofaktoren verursachen keine Epilepsie, sondern erhöhen die Auftretenswahrscheinlichkeit oder verschlimmern die Symptome. Epileptische Anfälle können vor allem durch folgende Risikofaktoren ausgelöst werden: 

  • Alter: Epilepsie kann in jedem Alter auftreten, aber sie ist am häufigsten bei Kindern und älteren Erwachsenen zu finden.
  • Krampfanfälle im Säuglingsalter: Hohes Fieber im Kindesalter kann manchmal mit Krampfanfällen einhergehen. 
  • Psychologische Bedingungen: Wenn eine Person mit Epilepsie, viele Stressoren hat, die zu einem schlechteren Schlaf führen, kann dies die Anfallsschwelle senken und die Chance auf einen Anfall erhöhen. 
  • Lichteinwirkung: Helles oder blinkendes Licht, zum Beispiel beim Fahren durch eine Baumallee oder beim Anschauen von Filmen, kann Krampfanfälle auslösen. 
  • Drogen: Koffein, Alkohol und bestimmte Medikamente beeinflussen das Gehirn, sodass Anfälle ausgelöst werden können.

Diagnose

Der Diagnoseprozess beginnt mit der Überprüfung Ihrer Symptome und der Krankengeschichte. Ihr Arzt kann mehrere Tests anordnen, um zu prüfen, ob die Anfälle von einer Epilepsie oder von anderen ähnlichen Erkrankungen verursacht werden. Die Tests werden wahrscheinlich Folgendes umfassen: 

  • Neurologische Untersuchung: Hierbei werden Ihr Verhalten und Ihre geistigen Funktionen getestet, um die möglicherweise vorliegende Art der Epilepsie zu bestimmen.
  • Bluttests: Eine Blutentnahme zum Suchen nach Anzeichen von Infektionen, genetischen Erkrankungen oder anderen möglichen Ursachen im Zusammenhang mit Anfällen.
  • Elektroenzephalogramm (EEG): Dies ist der am häufigsten verwendete Test zur Diagnose einer Epilepsie. Dabei werden mit einer Paste Elektroden auf Ihrem Kopf befestigt. Manchmal wird diese Untersuchung auch im Schlaf durchgeführt. Über die Elektroden wird die elektrische Aktivität Ihres Gehirns aufgezeichnet.
  • Bildgebung: Dazu gehören CT-Scans, MRT-Scans, Positronen-Emissions-Tomographien (PET) sowie Single-Photonen-Emissions-Computertomographien (SPECT). Ein MRT gilt als der Goldstandard für Hirnscans, einschließlich zur Diagnose von Epilepsie. Außerdem können mit dieser Methode zusätzlich Tumore und andere Anomalien im Gehirn, die sonst unbemerkt bleiben, gefunden werden.

Behandlung

Das Kernelement der Epilepsiebehandlung sind Medikamente, die die Chancen auf einen Anfall verringern.  Es gibt auch weitere Behandlungsformen, wie zum Beispiel eine Nervenstimulation und bei bestimmten pharmakoresistenten Epileptikern sind manchmal auch epilepsiechirurgische Maßnahmen eine Option. 

Medikamente

Viele Menschen mit Epilepsie können Anfallsfreiheit erlangen, indem sie ein Antiepileptikum oder Antikonvulsivum einnehmen. Bei anderen verringert sich durch die Einnahme dieser Medikamente nur die Häufigkeit der Anfälle. Viele Kinder mit Epilepsie können die Einnahme dieser Medikamente irgendwann beenden und ein anfallfreies Leben führen. 

Die verordneten Medikamente hängen von Ihrem Allgemeinzustand, der Anfallshäufigkeit, Ihrem Alter und verschiedenen weiteren Faktoren ab. Ihr Arzt muss auch darauf achten, dass die Antiepileptika nicht mit anderen von Ihnen eingenommenen Medikamenten interagieren. Antiepileptika können unerwünschte Wirkungen haben, wie Müdigkeit, Schwindel, Sprachstörungen und Gedächtnisprobleme. Seltene und schwerwiegendere Nebenwirkungen sind Depressionen, ein starker Ausschlag und Entzündungen bestimmter Organe, wie zum Beispiel der Leber. 

Epilepsiechirurgie

Wenn die Anfälle nicht mit Hilfe von Medikamenten kontrolliert werden können, kann eine Operation helfen. Bei einer solchen Operation wird der Bereich des Gehirns, der die Anfälle verursacht, entfernt.

Diese Operationen werden in der Regel durchgeführt, wenn Tests zeigen, dass die Anfälle ihren Ursprung in einem sehr kleinen und spezifischen Bereich im Gehirn haben, der keine wichtige Funktionen wie Sprache, Sehen oder Hören beeinträchtigt. Aber auch nach einer erfolgreichen Operation müssen viele Betroffene weiterhin Medikamente einnehmen. Eine Operation hat natürlich ihre eigenen Risiken mit möglichen Komplikationen und Nebenwirkungen.

Therapien

Diese Therapien werden als Alternative zu den beiden vorherigen Optionen betrachtet.  

  • Vagusnervstimulation: Dabei wird ein „Vagusnervstimulator“ in die Brust implantiert. Dieses Gerät sendet dann über den Vagusnerv elektrische Stöße direkt ins Gehirn. Die Erfolgsrate ist gut: Die Anfallshäufigkeit wird um 20 – 40% reduziert. 
  • Ketogene Ernährung: Diese strenge Ernährungsform ist fettreich und kohlenhydratarm. Bei einigen Kindern ist es durch diese Ernährung gelungen, die Anfallshäufigkeit zu reduzieren und einige Jahre später waren sie sogar völlig anfallsfrei. Zu den seltenen Nebenwirkungen gehören Dehydrierung, Verstopfung und Nierensteine als Folge einer Harnsäureansammlung im Blut. Wenn Sie nach einer weniger strengen Ernährungsform suchen, können Sie auch eine Ernährung unter Beachtung des glykämischen Index und modifizierte Atkins-Diäten in Betracht ziehen. 

Tiefenhirnstimulation: Bei diesem Verfahren werden Elektroden in einen bestimmten Teil des Gehirns implantiert, normalerweise in den Thalamus. Sie sind mit einem implementierten Generator in der Brust oder im Schädel, der elektrische Impulse an das Gehirn sendet und so Anfälle reduziert, verbunden.

Umgang mit Epilepsie

Ein umfangreiches Wissen über Ihre Erkrankung hilft Ihnen eine bessere Kontrolle darüber zu erlangen. Nehmen Sie Ihre Medikamente regelmäßig ein und schlafen Sie ausreichend, um die anfallsauslösende Empfindlichkeit zu vermeiden. Erwägen Sie auch, ein medizinisches Armband zu tragen, damit Notfallpersonal Sie rechtzeitig erreichen kann und weiß, wie man Sie richtig behandelt. Wenn Sie Zeuge eines aktiven tonisch-klonischen Anfalls werden, rollen Sie die Person auf die Seite. Dies soll verhindern, dass Flüssigkeiten in die Lunge gelangen und dort lebensbedrohliche Erstickungen verursachen. 

Wenn ein Anfall länger als fünf Minuten dauert oder die Person mehr als zwei Anfälle in einer Stunde erleidet, ohne sich dazwischen zu erholen, gilt dies als medizinischer Notfall. 

Manchmal können epileptische Anfälle auch für Sie selbst und andere gefährlich werden. So kann beispielsweise ein Sturz – ein häufiges Risiko für Epileptiker – zu schweren Verletzungen bis hin zum Tod führen. Anfälle können auch tödlich sein, wenn Sie allein schwimmen (was eine Ertrinkungsgefahr darstellt) oder wenn Sie Auto fahren (was zu einem Unfall führen könnte). Deshalb dürfen Epileptiker in vielen Ländern kein Auto fahren. Dies hängt jedoch von ihrer Fähigkeit ab, die Anfälle zu kontrollieren.  Vermeiden Sie Situationen, in denen ein Anfall (lebens-) gefährlich werden kann. So sollten Epileptiker beispielsweise niemals allein schwimmen gehen, tauchen oder Fallschirm springen.

Ein weiteres großes Risiko für Epileptiker sind Schwangerschaftskomplikationen. Anfälle während der Schwangerschaft können eine Gefahr für Mutter und Kind darstellen. Wenn Sie eine Frau mit Epilepsie und Kinderwunsch sind, fragen Sie Ihren Arzt, wie Sie Ihre Erkrankung vor und während der Schwangerschaft behandeln können.

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