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Kann Cannabis bei HIV / AIDS helfen?

von Sarah Pritzker

Sep 22, 2019

Überblick

Cannabis wird zu einer beliebten alternativen Behandlung zur Behandlung von HIV / AIDS-Symptomen. Es wurde gezeigt, dass es bei einer Vielzahl von Symptomen hilft, die sowohl mit der Krankheit als auch mit der antiretroviralen Therapie verbunden sind, einschließlich Gewichtsverlust, Übelkeit, Schmerzen, Angstzuständen und Depressionen.

Dank dieser Vorteile wird die medizinische Verwendung von Cannabis bei HIV / AIDS von Ärzten zunehmend anerkannt. Jüngste Studien weisen darauf hin, dass Cannabis HIV möglicherweise sogar direkt bekämpft, indem es die Viruslast verringert und das Fortschreiten der Krankheit verlangsamt. Cannabis scheint eine relativ sichere Behandlung zu sein mit meist geringfügigen und vorübergehenden Nebenwirkungen. Die Daten legen daher nahe, dass es als wirksames Adjuvans für eine retrovirale Standardtherapie wirken könnte. 

Das Endocannabinoid system

Es besteht aus Cannabinoidrezeptoren, Endocannabinoiden und den Enzymen, die aufbrechen und abbauen. Das EndocannabinoidSystem hilft (ECS) die Homöostase: einen gesunden Zustand des Gleichgewichts im Körper aurechtzuerhalten. Dieses System reguliert viele wichtige physiologische Prozesse, einschließlich der Immun-, kognitiven und gastrointestinalen Funktion sowie der Stimmung, des Schlafes, der Schmerzen und des Stoffwechsels.

Das ECS enthält hauptsächlich zwei Endocannabinoide: Anandamid und 2-AG. Diese Verbindungen werden bei Bedarf synthetisiert und kurz darauf abgebaut. Sie wirken auf zwei bekannte Cannabinoidrezeptoren, CB1 und CB2. Obwohl diese Rezeptoren im gesamten Körper vorkommen, kommt CB1 im Zentralnervensystem besonders häufig vor und CB2 ist in Immunzellen weit verbreitet.

Die körpereigenen Cannabinoidrezeptoren und -enzyme können auch mit pflanzlichen Cannabinoiden interagieren, so auch mit CBD und THC diese Weise kann Cannabis seine positiven Auswirkungen auf die Gesundheit haben.

Derzeit gibt es keine Forschung, die sich direkt mit der Beteiligung des ECS an HIV / AIDS befasst. Wir wissen jedoch, dass das ECS Prozesse reguliert, die an den Symptomen von HIV / AIDS und der antiretroviralen Therapie beteiligt sind, wie Schmerzen, Appetit sowie kognitive und gastrointestinale Funktionen. Darüber hinaus können die immunmodulatorischen Wirkungen des ECS sogar dazu beitragen, das Fortschreiten von HIV / AIDS zu verlangsamen.

Schmerzregulierung

Für den Anfang spielt das Endocannabinoidsystem eine Schlüsselrolle bei der Schmerzregulation. Tatsächlich ist das ECS an jedem Teil des Schmerzwegs beteiligt. Beispielsweise sind CB1-Rezeptoren in Teilen des zentralen und peripheren Nervensystems weit verbreitet, die an der Erfassung, dem Weiterleiten und der Verarbeitung von Schmerzsignalen beteiligt sind. Zum Beispiel führte eine Studie an Ratten, bei denen die Aktivierung des CB1-Rezeptors vorgenommen wurde zur Linderung neuropathischer Schmerzen. Inzwischen sind CB2-Rezeptoren in Zellen des Immunsystems reichlich vorhanden, was ihre besondere Beteiligung an Entzündungsschmerzen hervorhebt und sie wurden auch in sensorischen Neuronen entdeckt, die mit neuropathischen Schmerzen zusammenhängen. Darüber hinaus haben 2-AG und Anandamid schmerzlindernde Eigenschaften, was ihre Rolle bei der Schmerzreduktion unterstreicht. In der Tat sind chronische Schmerzen der häufigste Grund, warum Ärzte PatientInnen im Allgemeinen Cannabis verschreiben. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass wir das ECS gezielt einsetzen können, um die chronischen Schmerzen zu lindern, von denen HIV / AIDS PatientInnen betroffen sind und insbesondere bei der Linderung von neuropathiebedingten Schmerzen.

Appetit anregen, Übelkeit unterdrücken

Darüber hinaus wissen die Forscher, dass das Endocannabinoidsystem eine Rolle bei der Regulierung des Appetits und der Nahrungsaufnahme spielt. Insbesondere ist bekannt, dass die Aktivierung des CB1-Rezeptors den Appetit anregt, ein Effekt, der von THC-basierten Arzneimitteln wie Dronabinol genutzt wird, um dem HIV-bedingten Gewichtsverlust entgegenzuwirken. In ähnlicher Weise ist bekannt, dass die Aktivierung von CB1-Rezeptoren im dorsalen Vagalkomplex der Medulla oblongata, einem Teil des Gehirns, der unwillkürliche Reflexe wie Niesen steuert , Erbrechen unterdrückt, ein weiteres häufiges Problem bei HIV / AIDS-Patienten. Dies kann einen dramatischen Unterschied in der Lebensqualität von Menschen mit HIV bewirken, die unter Übelkeit und Appetitlosigkeit infolge antiviraler HIV-Therapien leiden.  

Darüber hinaus reguliert das Endocannabinoidsystem die Darmfunktion. Zum Beispiel scheint die Aktivierung von CB1-Rezeptoren die gastrointestinale Motilität zu verringern, die Bewegung von Muskeln im Darm, deren Funktionsstörung mit einer Vielzahl von  Symptome, die die Verdauung betreffen, verbunden ist, einschließlich Übelkeit, Blähungen, Durchfall und Bauchschmerzen. Daher kann die Ausrichtung auf das ECS bei diesen und anderen Verdauungsproblemen bei Menschen mit HIV / AIDS hilfreich sein.

Das Endocannabinoidsystem ist auch an der psychischen Gesundheit beteiligt und kann bei psychischen Krankheiten wie Angstzuständen und Depressionen eine Rolle spielen. Tatsächlich haben Untersuchungen zur Bildgebung des Gehirns bei Patienten mit psychischen Störungen Veränderungen in allen drei Komponenten des ECS berichtet: Cannabinoidrezeptoren, Endocannabinoide und deren verwandte Enzyme. Dies bedeutet, dass die Ausrichtung auf das ECS auch bei Angstzuständen, Depressionen und anderen psychischen Problemen helfen kann, die häufig bei Menschen mit HIV / AIDS auftreten.

Virus

Schließlich kann das Endocannabinoidsystem die Regulierung der Immunfunktion sogar eine Rolle dabei spielen, das Fortschreiten von HIV / AIDS zu verlangsamen. In der Tat ist bekannt, dass das ECS eine breite Palette immunmodulatorischer Wirkungen hat, wie z. B. die Beeinflussung des Wachstums und des Überlebens von Immunzellen, die Produktion proinflammatorischer Zytokine, die Aktivierung von Immunzellen und die Migration entzündlicher Zellen. Diese Effekte können dazu beitragen, der chronischen systemischen Entzündung entgegenzuwirken , die eine zentrale Rolle bei der Persistenz von HIV spielt, und erklären, warum einige Studien herausgefunden haben, dass Verbindungen auf Cannabisbasis die HIV-Viruslast verringern.

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass das Endocannabinoidsystem die von HIV / AIDS betroffenen Körperfunktionen reguliert, was bedeutet, dass eine gezielte Behandlung dieses schwer zu behandelnden Krankheit Abhilfe schaffen kann.

Behandlung

Angesichts der Beteiligung des ECS an praktisch allen von HIV / AIDS betroffenen Prozessen ist es nicht verwunderlich, dass zahlreiche Studien berichtet haben, dass Arzneimittel auf Cannabisbasis den Gewichtsverlust, Übelkeit, chronische Schmerzen, Angstzustände, Depressionen und andere damit verbundene schwächende Symptome lindern die Erkrankung und die zur Behandlung verwendeten antiretroviralen Therapien.

Zunächst zeigte eine wegweisende Studie aus dem Jahr 1995, dass das auf THC basierende Medikament Dronabinol das AIDS-Wasting-Syndrom behandeln kann, das zu einem Gewichtsverlust führt. In dieser Studie stellten 139 AIDS-Patienten eine Verbesserung des Appetits fest und behielten das Körpergewicht bei oder nahmen sogar zu (in 22% der Stichprobe). Die Behandlung verbesserte auch die Stimmung und verringerte Übelkeit. 

Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie aus dem Jahr 2005 berichtet, in der sowohl Dronabinol als auch ganzheitliches Cannabis die Nahrungsaufnahme bei Patienten mit AIDS-bedingtem Gewichtsverlust erhöhten. Diese Effekte sind so konsistent, dass Cannabis heute routinemäßig eingesetzt wird, um AIDS-bedingtem Wasting-Sydrom entgegenzuwirken. Nur wenige bis gar keine anderen Therapien können diese Symptome so effektiv und sicher lindern wie Cannabis.

Darüber hinaus kann Cannabis helfen, die mit HIV verbundenen chronischen Schmerzen wie neuropathische Schmerzen zu lindern. In einer klinischen Studie aus dem Jahr 2008 wurden beispielsweise die Auswirkungen von gerauchtem Cannabis bei 28 Personen mit HIV-bedingten neuropathischen Schmerzen untersucht. PatientInnen, die Cannabis rauchten, zeigten eine signifikante Schmerzlinderung, wobei 46% eine Schmerzreduktion von 30% oder mehr aufwiesen. Dieser Prozentsatz ist 2,5-mal höher als bei 18% der PatientInnen, die einen Placebo erhielten und die gleiche Schmerzreduktion erzielten. 

Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie aus dem Jahr 2007 berichtet, in der insgesamt 50 Patienten mit HIV-bedingten neuropathischen Schmerzen einen Placebo oder normales Cannabis rauchten, wobei 52% der Cannabis-Patienten eine Verbesserung der täglichen Schmerzen um 30% oder mehr aufwiesen. Dies war ungefähr doppelt so viel wie in der Placebogruppe (24%), die die gleiche Schmerzreduktion hatten.

Arzneimittel auf Cannabisbasis können auch dazu beitragen, Übelkeit und Erbrechen zu reduzieren, zwei weitere häufige Symptome im Zusammenhang mit HIV / AIDS und einer antiretroviralen Therapie. In einer Studie aus dem Jahr 2007 wurden beispielsweise die Auswirkungen von Dronabinol auf THC-Basis mit dem Medikament Ondansetron bei der Behandlung von durch Chemotherapie verursachter Übelkeit verglichen. Beide Medikamente hatten eine ähnliche Wirksamkeit bei der Verbesserung der Übelkeit. Die Dronabinol-Gruppe hatte jedoch die geringste Übelkeit und Erbrechen, wobei 71% der Patienten keine Übelkeit hatten. 

Darüber hinaus kann die Behandlung mit Cannabis auch bei Angstzuständen und Depressionen helfen, zwei häufigen psychischen Problemen bei HIV / AIDS-PatientInnen. Zum Beispiel berichtete eine Studie aus dem Jahr 2011, dass das nicht-psychoaktive Cannabinoid CBD die Angst reduziert, die durch das öffentliche Sprechen bei Personen mit sozialer Angststörung (SAD) hervorgerufen wird.

In einer niederländischen Studie aus dem Jahr 2013 wurde festgestellt, dass die Verabreichung von THC an 11 gesunde Personen negative Vorurteile bei der emotionalen Verarbeitung verringert, was die Forscher zu dem Schluss führte, dass das Endocannabinoidsystem „daher für psychiatrische Störungen wie schwere Depressionen relevant sein könnte“. In der zuvor erwähnten Studie zu Dronabinol zur Behandlung von AIDS-bedingten Abfällen wurde ebenfalls eine Verbesserung der Stimmung festgestellt. Darüber hinaus stellen viele Einzelberichte von HIV / AIDS-Patienten eine verbesserte Stimmung beim Cannabiskonsum fest.

Während weitere Untersuchungen zu den Vorteilen von Cannabis bei HIV / AIDS dringend erforderlich sind, deuten aktuelle Erkenntnisse darauf hin, dass Cannabis viele Symptome von HIV / AIDS-PatientInnen wirksam lindert.

Experten der Nationalen Akademien der Wissenschaften fassen zusammen: „Sowohl anekdotische Beweise als auch wissenschaftliche Untersuchungen legen nahe, dass Cannabinoide eine Vielzahl von Symptomen lindern können, unter denen AIDS-Patienten leiden: Übelkeit, Appetitverlust, Schmerzen und Angstzustände. Obwohl es bereits wirksamere Medikamente als Cannabis gibt, um diese Erkrankungen zu behandeln, sind sie nicht für alle Patienten gleich wirksam und bieten auch nicht das breite Spektrum an Linderung, die durch Cannabinoid-Medikamente erzielt werden könnten. “

Cannabis & HIV / AIDS-Progression

Zusätzlich zur Linderung der HIV / AIDS-Symptome deuten einige Untersuchungen darauf hin, dass Cannabis das Fortschreiten von HIV durch die immunmodulatorischen Wirkungen des ECS sogar verringern könnte.

Vor allem eine Studie aus dem Jahr 2015 berichtete, dass kürzlich infizierte Menschen mit HIV, die stark Cannabiskonsumenten waren, eine geringere HIV-Viruslast hatten. Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie aus dem Jahr 2016 berichtet, in der HIV-positive Cannabiskonsumenten eine geringere Viruslast hatten als Nichtkonsumenten.

Eine Studie aus 2011 an Rhesusaffen untersuchte die Auswirkungen von THC auf das HIV-ähnliche-Immundefizienz-Virus (SIV). Die Affen erhielten 28 Tage vor und einige Monate nach der Infektion THC. Die Behandlung reduzierte das Fortschreiten der SIV, was durch eine verringerte frühe Mortalität, die Beibehaltung der Körpermasse und eine geringere Viruslast hervorgehoben wurde. Darüber hinaus ergab Forschung an der Zellkultur aus dem Jahr 2014, dass THC Immunzellen vor einer HIV-1-Virusinfektion schützt.

Neue und bestehende antivirale HIV-Medikamente haben enorme Fortschritte gemacht, um das Fortschreiten von HIV zu stoppen, indem sie die Viruslast bei denjenigen, die sie täglich einnehmen, nicht mehr nachweisbar machen. Das hilft auch dabei, die Ausbreitung von HIV zu verhindern. Leider haben sie Nebenwirkungen. Durch die Abschwächung dieser Nebenwirkungen und die Linderung der mit der Einnahme dieser Medikamente verbundenen Symptome spielt Cannabis indirekt eine Rolle bei der Begrenzung des Fortschreitens der Krankheit und bei der Verhinderung der Ausbreitung von HIV auf neue Personen, indem die Zuverlässigkeit der PatientInnen so erhöht wird.  

Nebenwirkungen

Obwohl Cannabis HIV / AIDS-Patienten viel Erleichterung zu bieten scheint, sind seine Nebenwirkungen weiterhin ein Hindernis für seine medizinische Verwendung. Insbesondere kann Cannabis psychoaktive Nebenwirkungen wie Gedächtnisstörungen, Euphorie, Angstzustände und Paranoia verursachen. Darüber hinaus kann es geringfügige nicht-psychoaktive Effekte wie Schläfrigkeit, Müdigkeit, Mundtrockenheit und rote Augen verursachen. 

Insgesamt sind diese Effekte jedoch relativ gering und vorübergehend, insbesondere wenn sie gegen potenzielle Vorteile abgewogen werden. Es ist wichtig anzumerken, dass bei Cannabis keine Überdosierungen festgestellt wurden, die zum Tod führten, was einen weiteren Beweis für seine Sicherheit darstellt.

Side_Effects_German

Einige Untersuchungen legen nahe, dass die Verwendung von medizinischem Cannabis in gerauchter Form das Risiko bestimmter Komplikationen bei HIV / AIDS-Patienten erhöhen kann. Zum Beispiel berichtete eine Studie aus dem Jahr 2019, dass das langfristige Rauchen von Cannabis mit einem erhöhten Risiko für Lungenerkrankungen bei HIV-infizierten Personen verbunden war. Diese potenziellen Nachteile können jedoch vermieden werden, indem Cannabis in vielen der heute erhältlichen anderen Darreichungsformen, ohne Cannabis rauchen zu müssen, verwendet wird.

Haftungsausschluss

Inhalte auf The Cannigma dienen nur zu Informationszwecken. Sie sind kein Ersatz für professionelle medizinische Beratung, Diagnose oder Behandlung. Vor Beginn einer Behandlung mit Cannabis sollten Sie sich immer von einem Arzt mit Erfahrung mit medizinischem Cannabis beraten lassen.

Über HIV / AIDS

Überblick

HIV steht für „Human Immunodeficiency Virus“ (Humanes Immundefizienz-Virus). Dieser Virus greift die Immunzellen an, deren Aufgabe eigentlich die Infektionsbekämpfung ist. Da dadurch das Immunsystem geschwächt wird, erwirbt man schneller weitere Infektionen oder Erkrankungen. 

HIV verläuft in mehreren Zyklen oder Phasen. Jede Phase hat unterschiedliche Symptome und in der Endphase haben die Betroffenen AIDS (acquired immunodeficiency syndrome, erworbenes Immundefizienzsyndrom). Ohne Behandlung kann es etwa 10 Jahre dauern, bis sich eine HIV-Infektion zu AIDS weiterentwickelt, aber das ist von Person zu Person sehr unterschiedlich. Mit den heutigen modernen Medikamenten, den so genannten antiretroviralen Medikamenten, kann die Entwicklung von AIDS für mehrere Jahrzehnte verhindert werden. Tatsächlich entwickelt sich die HIV-Infektion bei den meisten Menschen niemals zu AIDS und sie können ein langes, gesundes Leben führen.  

Trotz dieser Medikamente und Aufklärungskampagnen, die viel zur Reduzierung der Ausbreitung von HIV beigetragen haben, leben weltweit immer noch rund 36,9 Millionen Menschen mit HIV, die meisten davon in Afrika südlich der Sahara. Im Jahr 2017 starben rund 940.000 Menschen an AIDS-bedingten Krankheiten. 

In Deutschland leben ca. 86.000 Menschen mit HIV und ca. 2600 steckten sich 2017 neu mit dem Virus an.

Symptome

HIV verursacht je nach Stadium der Krankheit unterschiedliche Symptome.

Stadium 1: Akute HIV-Infektion

Eine akute HIV-Infektion liegt in den ersten 2-8 Wochen nach der Ansteckung vor. Während dieser Zeit befindet sich eine sehr hohe Menge des Virus in Ihrem Blutkreislauf. Daher spüren Sie grippeähnliche Symptome, die die natürliche Reaktion Ihres Körpers auf eine Infektion sind. Aber nicht jeder HIV-Infizierte fühlt sich krank. Es kann mehrere Wochen dauern, bevor Sie irgendwelche Symptome spüren. Manchmal können die Symptome sogar so schwach sein, dass Sie gar nichts bemerken. 

Zu den Symptomen einer akuten HIV-Infektion gehören:

  • Ausschlag 
  • Kopf- und Gelenkschmerzen
  • Fieber
  • Geschwollene Lymphknoten
  • Halsschmerzen und Entzündung der Mundschleimhaut
  • Durchfall oder andere Symptome eines gereizten Magen-Darm-Trakts 

Stadium 2: Latenzphase

Die Latenzphase wird auch als Zeit der klinischen Latenz, der HIV-Inaktivität, der Ruhephase oder des chronischen HIV bezeichnet. Zu diesem Zeitpunkt ist die HIV-Infektion weitgehend asymptomatisch und Sie haben einen sehr niedrigen Viruslast im Blut. Manche Menschen haben während dieser Zeit anhaltend geschwollene Lymphknoten, aber ansonsten merken Sie nicht, dass Sie HIV haben. Das Virus ist jedoch immer noch im Körper vorhanden. 

Ohne Behandlung dauert dieses Stadium jahrelang an. In der Latenzphase können Sie auch andere Menschen mit HIV infizieren, daher sollten Sie unbedingt Vorsichtsmaßnahmen ergreifen. Wenn Sie das verschriebene Medikament einnehmen, können Sie eine nicht nachweisbare Viruslast erreichen. Das bedeutet, dass Sie nur noch so wenig HI-Viren in Ihrem Blutkreislauf haben, dass sie nicht mehr nachweisbar sind. Wenn dieser Fall eintritt, können Sie auch keine anderen Menschen mit dem HI-Virus anstecken. 

Gegen Ende dieser Phase steigt die Viruslast wieder. Die Anzahl der T-Helferzellen, deren Aufgabe die Infektionsbekämpfung ist, beginnt zu sinken. Das kann dazu führen, dass Sie nun mehr Symptome entwickeln, zum Beispiel:

  • Häufiger Husten und Erkältungen
  • Fieber
  • Anhaltende Müdigkeit
  • Gewichtsabnahme
  • Gürtelrose (Herpes zoster) oder Hefepilzinfektion des Mund- und Rachenraumes (Soor)
  • Durchfall
  • Schmerzen
  • Veränderungen des Gedächtnisses

Diese Symptome zeigen, dass die Infektion in Stadium 3 – AIDS – übergeht. 

Stadium 3: AIDS

AIDS ist die letzte und schwerste Phase einer HIV-Infektion. Die meisten Menschen mit AIDS überleben etwa 3 Jahre. Zu den Symptomen von AIDS gehören:

  • Schwäche und Gewichtsabnahme
  • Fieber oder Schüttelfrost
  • Geschwollene Lymphknoten
  • Ausschläge oder Beulen auf der Haut
  • Nachtschweiß
  • Chronischer Durchfall
  • Anhaltende und unerklärliche weiße Flecken auf der Zunge oder im Mund
  • Demenzsymptome 
  • Schmerzen und Neuropathie 
  • Multiple Infektionen der Haut, der Atmungsorgane und des Verdauungssystems

Wenn Sie AIDS haben, ist Ihr Immunsystem so stark geschädigt, dass es nicht mehr in der Lage ist, selbst kleine Infektionen abzuwehren. Krankheiten, die bei einem gesunden Menschen unbedeutend wären, können für jemanden mit AIDS sehr gefährlich sein. Diese werden oft als opportunistische Krankheiten bezeichnet. Menschen mit AIDS sind auch sehr anfällig für opportunistische Krebserkrankungen, die Menschen mit einem gesunden Immunsystem normalerweise nicht betreffen würden.

Wann sollte man einen Arzt aufsuchen?

Wenn Sie glauben, dass Sie sich möglicherweise mit HIV infiziert haben, sollten Sie sofort Ihren Arzt aufsuchen. Eine frühzeitige und konsequente Behandlung mit den richtigen Medikamenten ist der Schlüssel, um zu verhindern, dass sich eine HIV-Infektion zu AIDS entwickelt. Es muss auch unbedingt verhindert werden, dass Sie das Virus auf andere Menschen übertragen. Wir wissen heute, dass eine frühzeitige Behandlung einer HIV-Infektion das Fortschreiten der Krankheit verhindern kann und Betroffene dennoch ein langes, gesundes Leben führen können.  

Wenn Sie glauben, dass Sie eines der AIDS-Symptome haben, sollten Sie sich ebenfalls so schnell wie möglich einer Behandlung unterziehen.

Diagnose

Der einzige Weg, HIV definitiv nachzuweisen, ist ein Blut- oder Speicheltest. Ihr Arzt testet Sie auf Antikörper gegen HIV, deren Entwicklung bis zu 12 Wochen dauert. Er testet auch, ob das HIV-Antigen vorliegt – das Protein, das das Virus in Ihrem Blutkreislauf produziert. Dieses kann innerhalb von Wochen nach der möglichen Infektion getestet werden.  

Es gibt auch HIV-Heimtests zu kaufen, aber Sie sollten die Ergebnisse trotzdem mit einem Arzt besprechen. 

Wenn Sie sich als HIV-positiv erweisen, wird Ihr Arzt wahrscheinlich noch ein paar weitere Tests durchführen, um das Stadium Ihrer Infektion zu überprüfen. HIV-Tests umfassen:

  • Tests der Virenlast im Blutkreislauf. Je niedriger das Ergebnis, desto besser.
  • Bei der Zählung der CD4-Helferzellen wird die Anzahl der weißen Blutkörperchen (T-Helferzellen), die durch das HI-Virus zerstört werden, gemessen.
  • Tests auf Arzneimittelresistenzen: Hierbei wird bestimmt, ob Sie mit einem HIV-Stamm infiziert sind, der gegen bestimmte Medikamente resistent ist, was die Behandlung erschwert.

Wenn Ihre CD4- oder T-Helferzellen unter 200 Zellen/mm fallen, wird bei Ihnen AIDS diagnostiziert, auch wenn Sie noch keine Symptome zeigen.

Ursachen

Das HI-Virus wird durch Körperflüssigkeiten übertragen. Man kann sich damit also nicht anstecken, wenn jemand niest, Sie berührt, durch Hände schütteln oder Umarmen. Es ist eine sexuell übertragbare Infektion (STI), aber sie kann auch durch Kontakt mit infiziertem Blut, z. B. bei einer Bluttransfusion, verbreitet oder von einer HIV-infizierten Mutter während der Schwangerschaft, Geburt oder Stillzeit an ihr Baby weitergegeben werden.

Es wird angenommen, dass HIV als Krankheit bei Schimpansen in Afrika begann und sich später auf den Menschen ausbreitete, als Menschen infizierte Schimpansen jagten und ihr Fleisch aßen. HIV kann bereits im späten 19. Jahrhundert auf den Menschen übergegangen sein. Es breitete sich langsam in Afrika und dann im Rest der Welt aus. Ungefähr in den 1970er Jahren kam es in den USA an.

Behandlung

Es gibt keine Heilung und keinen Impfstoff gegen HIV, aber es gibt Medikamente, die verhindern, dass sich das Virus weiterentwickelt und AIDS entsteht. Diese Medikamente werden als antiretrovirale Medikamente und ihre Einnahme als antiretrovirale Therapie oder ART bezeichnet. Antiretrovirale Medikamente können Betroffenen in jedem HIV-Stadium helfen, auch wenn Sie es nicht schaffen, sie frühzeitig einzunehmen. 

Wenn Sie die antiretroviralen Medikamente in einem frühen HIV-Stadium einnehmen, können Sie verhindern, dass Sie das Virus weitergeben. Menschen, die von Beginn ihrer Infektion an mit antiretroviralen Mitteln behandelt werden, können so lange leben wie Menschen ohne HIV. 

Es gibt verschiedene Arten oder Klassen von HIV-Medikamenten. Am sinnvollsten ist es, Medikamente aus verschiedenen Klassen zu kombinieren. 

  • Nichtnukleosidische Reverse-Transkriptase-Inhibitoren (NNRTIs) wie Efavirenz (Sustiva), Etravirin (Intelence) und Nevirapin (Viramune).
  • Nukleosidische Reverse-Transkriptase-Inhibitoren (NRTIs) wie Abacavir (Ziagen) und Emtricitabin/Tenofovir (Truvada), Descovy (Tenofovir Alafenamid/Emtricitabin) und Lamivudin-Zidovudin (Combivir), wobei es sich um Kombinationspräparate handelt. 
  • Integrase-Inhibitoren wie Raltegravir (Isentress) und Dolutegravir (Tivicay).
  • Entry- oder Fusionsinhibitoren wie Enfuvirtide (Fuzeon) und Maraviroc (Selzentry).
  • Proteaseinhibitoren (PIs) wie Atazanavir (Reyataz), Darunavir (Prezista), Fosamprenavir (Lexiva) und Indinavir (Crixivan).

Obwohl eine ART sehr effektiv gegen HIV ist, verursacht sie eigene Probleme. Viele HIV-Medikamente müssen zu bestimmten Uhrzeiten eingenommen werden – jeden Tag für den Rest Ihres Lebens. Sie können auch u. a. folgende Nebenwirkungen haben: 

  • Hoher Blutzuckerspiegel
  • Herzerkrankungen
  • Abbau des Muskelgewebes (Rhabdomyolyse)
  • Verlust der Knochenfestigkeit
  • Erbrechen, Durchfall und Übelkeit

Leider wirken einige gängige Medikamente gegen Herzerkrankungen oder Stoffwechselstörungen nicht gut mit HIV-Medikamenten zusammen. Außerdem haben Menschen mit HIV größere Schwierigkeiten beim Umgang mit den natürlichen Auswirkungen des Alterns. 

Alternative Therapien

Viele Menschen mit HIV suchen Hilfe in alternativen Therapien und pflanzlichen Nahrungsergänzungsmitteln, um die Nebenwirkungen antiretroviraler Medikamente zu kontrollieren und ihre Wirkung länger aufrecht zu erhalten. Dabei sollte beachtet werden, dass einige Nahrungsergänzungsmittel, wie Johanniskraut und Knoblauch, die HIV-Medikamente stören und sie weniger wirksam machen können. Sie sollten immer mit Ihrem Arzt sprechen, bevor Sie mit der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln beginnen, um zu gewährleisten, dass sie nicht Ihre Medikamente beeinträchtigen. 

Außerdem sollten Sie eine Veränderung Ihres Lebensstils vornehmen, so dass Sie ein gesundes Leben führen und Ihr Körper so stark wie möglich ist. Ein gesunder Lebensstil bei HIV beinhaltet:

  • Vermeidung von rohem Fleisch, Eiern, Fisch und nicht pasteurisierten Milchprodukten. Diese Lebensmittel können mit Bakterien infiziert sein, die bei Menschen mit HIV schwere Krankheiten verursachen können. 
  • Gesunde Ernährung, wie viel Vollkorn, frisches Obst und Gemüse und magere Eiweiße. Diese Lebensmittel geben Ihnen die Energie, die Sie brauchen, um gesund zu bleiben und Ihr Immunsystem stark zu halten.
  • Lassen Sie sich alle Ihre Impfungen geben und halten Sie sie auf dem neuesten Stand. So können Sie Ihr Risiko, sich mit Infektionen wie einer Lungenentzündung oder der Grippe anzustecken, die bei Menschen mit HIV viel schwerer verlaufen können, reduzieren. Vermeiden Sie allerdings Impfungen mit Lebendimpfstoffen. 
  • Vorsicht bei Tieren! Haustiere können Parasiten tragen, die bei Menschen mit HIV Infektionen verursachen. Beispielsweise können Reptilien Salmonellen haben, Vögel Kryptokokken oder Histoplasmose und Katzenkot Toxoplasmose übertragen. Aus diesem Grund müssen Sie sich nach dem Kontakt mit Haustieren oder dem Reinigen des Katzenklos sorgfältig die Hände waschen.

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