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Home Tratamiento ¿Debería dejar de fumar marihuana debido al Coronavirus?
Abr 1, 2020 5 min de lectura

¿Debería dejar de fumar marihuana debido al Coronavirus?

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por Janelle Lassalle
Revisado médicamente por Roni Sharon, MD

El COVID-19 no es un virus que otorga igualdad de oportunidades. Algunos grupos humanos, particularmente el de los ancianos, tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades graves. Otros grupos vulnerables son el de los inmunodeprimidos y aquellos con afecciones como la diabetes o enfermedades respiratorias crónicas.

Como el virus es conocido por destruir el tejido pulmonar y, en última instancia, puede provocar complicaciones graves como la neumonía, las autoridades sanitarias han advertido que los fumadores de cigarrillos podrían correr un mayor riesgo.

“Fumar es una acción de mano a boca, que ha demostrado ser un comportamiento primario para la transmisión del COVID-19.” (Joshua Resnick/ 123rf)

Teniendo en cuenta ese riesgo, muchos pacientes podrían preguntarse si fumar marihuana medicinal es una buena opción ante la pandemia de coronavirus.

Si bien no existen investigaciones específicas sobre la correlación entre el cannabis y el COVID-19, lo que sí se sabe con precisión es que fumar afecta a los pulmones. Esta particularidad nos podría llevar a buscar formas alternativas de consumir marihuana, al menos durante lo que dure la pandemia.

¿Cómo afecta a los pulmones fumar cannabis?

Muchos pacientes de cannabis prefieren la inhalación del mismo, ya sea fumando o vaporizando, ya que proporciona un alivio rápido en comparación a otras vías de administración. Otros, simplemente, lo encuentran más placentero.

Si bien existen pocos datos sobre los efectos a largo plazo del cannabis vaporizado en los pulmones, sabemos que algunos fumadores crónicos de cannabis reportan problemas respiratorios. Estos pueden incluir desde tos de fumador hasta opresión en el pecho o sibilancias.

Sin embargo, los efectos pulmonares de inhalar cannabis no son unidimensionales. La administración aguda de cannabis puede también actuar como un broncodilatador que mejora la conductividad de las vías respiratorias.

Los efectos de la exposición crónica a largo plazo, por otro lado, son decididamente más complejos. Sin embargo, un meta-análisis de 14 estudios encontró que el consumo de cannabis tiene poco impacto en las funciones relevantes de los pulmones, “en particular cuando los investigadores aplicaron controles estadísticos apropiados para el consumo de cigarrillos, la edad y el peso”.

¿Fumar marihuana implica un mayor riesgo de contraer coronavirus?

“Los fumadores de cigarrillos y cannabis pueden considerarse con mayor riesgo de contraer COVID-19“, explicó el Dr. David Knox, cofundador de American Cannabinoid Clinics.“Además, fumar puede dañar algunos de los mecanismos de protección de las vías respiratorias, lo que puede permitir que el virus termine causando una infección”, según Darrin Harris Frisby de la Drug Policy Alliance.

“Fumar puede dañar algunos de los mecanismos protectores de los conductos de aire, lo que le puede permitir al virus un pie para establecer la infección.” (Darrin Harris Frisby/ Drug Policy Alliance) 

“Es muy importante que cambies tus hábitos de consumo social”, según la doctora Sarah Mann, MD, de la Society of Cannabis Clinicians. “Si fuman porro, todos deberían tener el suyo. Si están pasando un bong, usen un “condón de bong”. Consigan una cuenta Zoom gratuita y hagan una ronda de porro en línea”.

“La pregunta no es necesariamente si vas a contraer COVID, sino que es más bien una cuestión de cuándo”, dijo el Dr. Mann. “El objetivo es retrasarlo la mayor cantidad de tiempo posible. Así disminuye la propagación y permite que los recursos sanitarios se recuperen. Da unas semanas para que la ronda de enfermeros y médicos enfermos regresen con su nueva inmunidad. Da tiempo para que se repongan guantes, máscaras y medicamentos. Sigue tomando decisiones inteligentes y mantente protegido.”

¿Cómo afecta el COVID-19 a los pulmones?

Como la mayoría de los virus, el COVID-19 toma nuestras células existentes y las manipula para hacer copias de sí mismo, que luego se extienden por todo el cuerpo. Cuando eso ocurre en la zona de los pulmones, la respuesta de tu sistema inmunitario puede provocar tos, congestión, producción de moco y fiebre.

La mayoría de los pacientes (aproximadamente el 80% de las personas infectadas) se recuperarán después de haber experimentado sólo síntomas leves de resfriado o gripe.

“Sin embargo, en algunos pacientes puede haber un grado más severo de crecimiento viral y diseminarse hacia las vías respiratorias inferiores y los pulmones, acompañado de una respuesta inflamatoria marcadamente más pronunciada”, dijo el Dr. Knox. “El aumento de la inflamación también puede atacar los tejidos y los vasos sanguíneos, provocando una fuga de líquido en los alvéolos del pulmón”.

Cuando esas pequeñas bolsas de aire en el pulmón se llenan de líquido en lugar de aire, se hace visible a través de rayos X y otras imágenes, y se describe como neumonía.

El oxígeno tiene entonces dificultades para ingresar al torrente sanguíneo. En el peor de los casos, eso puede desencadenar una serie de síntomas muy graves que pueden llegar a ser fatales, especialmente entre aquellos con afecciones médicas subyacentes.

¿El THC suprime el sistema inmunitario?

El Dr. Knox también aconsejó elegir productos de marihuana con alto contenido de CBD o CBG (Cannabigerol) ya que se ha demostrado que estos dos cannabinoides modulan la inflamación al disminuir la producción de citocinas inflamatorias.

También señaló que el THC puede “inhibir la función de las células T, que participan en la lucha contra las infecciones virales”.

El sistema endocannabinoide está estrechamente involucrado en la modulación del sistema inmune del cuerpo, pero aún no se comprende exactamente qué efecto tiene el cannabis sobre él. Si bien se ha demostrado que ayuda a algunos pacientes que sufren trastornos autoinmunes (como la artritis reumatoide o la enfermedad de Crohn), estos mismos efectos podrían suprimir algunas respuestas inmunes útiles.

“El mejor consejo es seguir las recomendaciones de los centros médicos para limitar la transmisión potencial. Evita fumar u otros métodos de inhalación que impliquen un comportamiento frecuente de la mano a la boca y puedan exacerbar los problemas de las vías respiratorias”, dijo el Dr. Knox. “Cambia a un perfil de CBD más alto en los productos que estés utilizando y limita las dosis para evitar una posible inmunosupresión”.

Otras formas de consumir cannabis

Para muchos pacientes, el uso de productos alternativos, como las tinturas de cannabis, puede ser muy beneficial. (Darrin Harris Frisby/ Drug Policy Alliance)

Los pacientes de cannabis deben considerar los pros y los contras de los diversos tipos de administración de marihuana.

“Para alguien que usa cannabis para el alivio sintomático general cada día y que no tenga afecciones médicas importantes, puede ser razonable continuar consumiendo cannabis, aunque preferentemente no por una vía de inhalación”, dice el Dr. Knox.

“Para un paciente que consume cannabis para controlar afecciones médicas que podrían recaer al abstenerse de su uso, puede ser más prudente continuar su consumo pero tal vez con un método o dosis diferentes”, agregó.Los métodos de administración alternativos incluyen: administración sublingual ( tinturas/aceite debajo de la lengua), aplicaciones transdérmicas (parches), formulaciones tópicas (cremas aplicadas a la piel), supositorios y comestibles. Cada método tiene sus propios pros y contras, por supuesto. Los elementos a considerar incluyen el tiempo promedio de inicio, la duración del efecto y la biodisponibilidad.

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