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Sep 22, 2019 5 min de lectura

Marihuana medicinal para TEPT: ¿puede el cannabis aliviar los síntomas?

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por Emily Earlenbaugh, PhD.
Revisado médicamente por Roni Sharon, MD

La marihuana medicinal es un tratamiento aprobado para el TEPT (Trastorno de Estrés Postraumático) en un número cada vez mayor de países y estados de los EEUU. Además, hay un creciente cuerpo de investigación sobre cómo puede ayudar a quienes viven con la condición.

Si bien las investigaciones sobre el cannabis como tratamiento para el TEPT son todavía escasas, un gran número de pacientes con TEPT informan que ayuda tanto con los síntomas primarios de la enfermedad como con los efectos secundarios, incluyendo la ansiedad y los trastornos del sueño. Además, se sabe que el cannabis desencadena receptores corporales que regulan la memoria. En consecuencia, algunos investigadores están buscando cómo el cannabis medicinal podría ayudar al cerebro a “sobrescribir” los recuerdos traumáticos.

Cómo funciona el cannabis en el TEPT


El sistema endocannabinoide (SEC) existe en todos los vertebrados y ayuda a regular funciones cruciales como el sueño, el dolor y el apetito. El cuerpo humano produce sus propios cannabinoides, que modulan y activan sus diversas funciones. Pero como su nombre lo indica, el SEC también puede ser modulado y activado por los cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis.

Los endocannabinoides son moléculas producidas por el cuerpo humano que son muy similares a algunas de las sustancias químicas activas de la marihuana. Actúan como mensajeros, enviando señales a los receptores de los cannabinoides. Ahora bien, el SEC desempeña un papel en la regulación tanto de la respuesta al estrés como de la construcción de la memoria. Estos dos factores son muy importantes en el TEPT. Por ende, hay razones para creer que la marihuana podría ser particularmente útil para quienes sufren de esta condición. Además, los investigadores han descubierto que el deterioro del funcionamiento de los endocannabinoides después de un evento que induce al estrés puede ser un factor en pacientes que desarrollan trastornos de ansiedad y TEPT.

La marihuana también es conocida por ser especialmente eficaz para ayudar a quienes la usan a dormir bien. Dicho factor no es poca cosa para las personas que sufren el trauma y la angustia del TEPT.

Estudios médicos sobre la marihuana y el TEPT

Es cierto que las prohibiciones legales contra el cannabis han inhibido las investigaciones. No obstante, hay un creciente conjunto de trabajos que sugieren cómo la marihuana medicinal puede ayudar a las personas con síndrome de estrés postraumático, además de otras condiciones y enfermedades.

Una meta-revisión del 2015 declaró que “la evidencia evaluada indica que un número sustancial de veteranos militares con TEPT usan cannabis o productos derivados para controlar los síntomas del TEPT; y que algunos pacientes reportan beneficios en términos de reducción de la ansiedad y el insomnio, y una mejor capacidad para enfrentar la situación”.

En un artículo del 2017 se afirmaba que las regiones del cerebro implicadas en las consecuencias conductuales inducidas por el estrés “están moduladas por los endocannabinoides. Por lo tanto, son también objetivos terapéuticos potenciales para las drogas cannabinoides”.

En un artículo del 2016 se afirmaba que “el resultado final de los datos clínicos y preclínicos actuales es que los agentes cannabinoides pueden ofrecer beneficios terapéuticos para el TEPT”.

Un estudio realizado en el 2014 en Nuevo México encontró que “el cannabis está asociado con la reducción de los síntomas del TEPT en algunos pacientes”. El estudio encontró una reducción de más del 75% en las puntuaciones de los síntomas de la CAPS (Escala Postraumática Administrada por el Clínico) cuando los pacientes estaban usando cannabis. Cabe recordar que Nuevo México fue el primer estado en listar el TEPT como condición aprobada para el cannabis medicinal.

Otro estudio realizado en el 2014 encontró que el consumo de cannabis produjo mejoras estadísticamente significativas en la gravedad de los síntomas globales, la calidad del sueño, la frecuencia de las pesadillas y los síntomas de hipersensibilidad del TEPT.

Estudios sobre sus efectos negativos

Es prudente señalar que se sabe que el cannabis también puede causar ansiedad y paranoia en algunos consumidores. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que esto está relacionado con la cantidad y la potencia de la marihuana que se consume. Esto no es en absoluto universal: el mismo tipo y cantidad de marihuana que se administra puede tener un efecto relajante en un paciente y estimular la ansiedad y/o la paranoia en otro.

También ha habido estudios de observación en pacientes con TEPT que mostraron efectos negativos del tratamiento con cannabis. Un estudio observó a veteranos con TEPT que se inscribieron en un programa de tratamiento de cuatro meses. Encontró que iniciar el uso de cannabis después del tratamiento estaba asociado con peores síntomas de TEPT, como un comportamiento más violento y el uso de alcohol. Los autores advierten que el cannabis puede en realidad empeorar los síntomas del TEPT o anular los beneficios de un tratamiento especializado e intensivo.

Por supuesto, es importante señalar aquí que el consumo de alcohol está independientemente asociado con el comportamiento violento. Por lo tanto, puede estar contribuyendo a la violencia observada en este estudio, ya que el consumo de alcohol también fue estadísticamente correlacionado con el consumo de cannabis.

También se sabe que el cannabis puede estar asociado con la psicosis en algunas personas. En consecuencia, se debe tener precaución con los pacientes que tienen un historial de alucinaciones o delirios.

CBD y TEPT

El cannabidiol (CBD) es uno de los 146 cannabinoides identificados en la planta de marihuana. Como no tiene los efectos psicotrópicos del THC, suele estar ampliamente disponible en lugares donde la marihuana medicinal no ha sido legalizada. Esto también significa que el CBD suele estar más disponible para la investigación.

Un artículo del 2019 afirmaba que “el CBD oral, cuando se administra además de la atención psiquiátrica ambulatoria de rutina, puede tener un efecto beneficioso para pacientes con TEPT”.

Un artículo del 2018 afirmaba que “estudios en humanos y animales sugieren que el CBD puede ofrecer beneficios terapéuticos para trastornos relacionados con respuestas inapropiadas a recuerdos traumáticos”. Los efectos del CBD en las diferentes etapas del procesamiento de la memoria aversiva hacen que este compuesto sea un candidato farmacológico adjunto a las terapias psicológicas para el TEPT.

El CBD también muestra un perfil de acción con menos efectos secundarios que la terapia farmacológica que se utiliza actualmente para tratar este tipo de trastorno. Además, incluso en dosis altas, el CBD no muestra el perfil de inducción de ansiedad de los compuestos que activan directamente la transmisión del eCB.

Otro artículo publicado en el 2015 afirmaba que las pruebas preclínicas demostraban de manera concluyente la eficacia del CBD en la reducción de las conductas de ansiedad pertinentes al TEPT y a otros diversos trastornos, como el TAG (trastorno de ansiedad generalizada), la EP (trastorno de pánico), el TOC (trastorno obsesivo compulsivo) y el TAS (trastorno de ansiedad social), y que tenía “una notable falta de efectos ansiógenos”.

Efectos secundarios

El cannabis es mucho más seguro que muchas otras formas legales de medicación. Aún así,  no carece de efectos secundarios. Las cualidades psicotrópicas del THC pueden causar efectos cognitivos problemáticos que pueden interferir con el trabajo. También puede hacer que operar maquinaria pesada o conducir sea más difícil.

Y aunque la reacción es diferente para cada usuario, se sabe que el THC desencadena ansiedad y paranoia en algunos, agravando potencialmente los síntomas del TEPT.

Estos efectos secundarios no son una preocupación cuando se toman productos de CBD derivados del cáñamo, que no tienen cualidades psicotrópicas.

Además, fumar cannabis expone a los consumidores a los mismos riesgos cardiopulmonares que fumar tabaco. Y si bien el vaping se considera una opción más segura, sigue siendo una práctica relativamente nueva. Por ende, se necesita más tiempo para evaluar los efectos a largo plazo.

La marihuana también puede ser un hábito.

Sin embargo, es importante señalar que no se han verificado casos de muertes causadas por la marihuana.

Al considerar el uso de marihuana para la ansiedad, el estrés o cualquier otra condición médica, es importante consultar con un médico antes de iniciar la terapia.

Traducción cortesía del El Planteo

Descargo de responsabilidad

El contenido de The Cannigma está intencionado con propósitos informativos únicamente. No es substituto al consejo, diagnosis o tratamiento de un profesional médico. Consulte siempre con un profesional médico con antecedentes en cannabis previo a empezar el tratamiento.

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