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Ago 9, 2020 3 min de lectura

Estudio: el cannabis podría ayudar a combatir las ‘Superbacterias’

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por Ben Hartman

¿Podría el cannabis proporcionar la solución a las “superbacterias” resistentes a los antibióticos? Según un examen de las investigaciones existentes publicado en julio de este año, los compuestos encontrados en el cannabis podrían proporcionar una nueva fuente de antibióticos. Sin embargo, es necesario seguir investigando para encontrar su pleno potencial en la lucha contra los patógenos, especialmente contra las coloquialmente llamadas “superbacterias”.

El examen, que se publicó en la revista Antibiotics, afirma que si bien los antibióticos han salvado millones de vidas desde su descubrimiento, “su uso indebido ha dado lugar a la aparición de la resistencia antibiótica, que constituye una importante amenaza para la salud humana mundial”.

El examen se remonta a más de 70 años de investigaciones sobre los efectos antibacterianos del cannabis. Comienza con los estudios realizados en la década de 1950, mucho antes de que se comprendiera la composición química del cannabis como hoy en día.

El mal uso de antibióticos ha llevado a bacterias con resistencia antibacterial. (hxdbzxy/123rf)

Los estudios analizados

Uno de los estudios analizados es un estudio del 2001 en el que se examinaron las propiedades antibióticas de los aceites esenciales derivados de cinco variedades diferentes de marihuana. En él, se determinó que “la actividad antimicrobiana del aceite esencial de la Cannabis sativa puede considerarse modesta”. También se mencionan varios otros estudios que examinaron el potencial antimicrobiano de los extractos de cannabis, así como una investigación de las propiedades antimicrobianas del hachís.

Es importante señalar que hay miles de variedades de cannabis con diversos perfiles químicos. Algunos tipos de cannabis son ricos en terpenos como el pineno o el beta-cariofileno, que han demostrado tener propiedades antimicrobianas. Otros tipos de cannabis carecen de perfiles de terpenos que tengan dichas propiedades.

Un estudio citado en la revisión encontró que los extractos de semillas de cannabis tienen un efecto inhibidor sobre la bacteria Staphylococcus aureus. Esto “indica que dichos extractos podrían tener un enorme potencial como conservantes, tanto en la industria alimentaria como en la cosmética“.

Otro estudio citado en la reseña examinó 17 aceites esenciales de cáñamo. Determinó que los aceites “tenían una actividad antimicrobiana de moderada a buena“, incluso contra la Listeria monocytogenes (un tipo de bacteria que puede sobrevivir -hasta en productos alimenticios- a temperaturas inferiores a la de refrigeración) y Enterococcus aislados.

En otro estudio se comprobó que una mezcla de cannabinoides y terpenos podía causar una disminución del 88% de la carga bacteriana para la Escherichia coli (E. Coli), así como para la Pseudomonas aeruginosa y el Staphylococcus aureus.

La conclusión

El estudio llega a una conclusión bastante simple: la Cannabis sativa “es una planta con un potencial sin explotar. Tiene un extenso perfil metabólico y sus propiedades medicinales no deben ser pasadas por alto o eclipsadas por su uso excesivo como droga recreativa”.

En cuanto a las “superbacterias”, los investigadores añaden que “como las bacterias están desarrollando rápidamente resistencia contra las drogas existentes, los cannabinoides presentan una nueva y emocionante oportunidad como una nueva fuente potencial de antibióticos“.

Aunque se necesitan más investigaciones, las propiedades antimicrobianas de la marihuana ya han sido descubiertas por investigadores. En particular, el científico Lumír Hanuš ya estaba investigando las propiedades antibacterianas y antibióticas del cannabis en un laboratorio de su Checoslovaquia natal durante la Guerra Fría.

Hanuš dijo a The Cannigma a principios de este año que el cannabis es “muy eficiente contra los microorganismos gram-positivos, incluyendo algunos [que son] patógenos”.

También hay un creciente cuerpo de investigación sobre el uso del CBD para combatir “superbacterias”. Se está estudiando si podría ser usado para desinfectar la piel antes de una cirugía para ayudar a prevenir la infección postoperatoria. Y aunque los investigadores admiten que no saben exactamente cómo el CBD combate la infección, la investigación realizada en ratones ha demostrado que las aplicaciones tópicas de CBD pueden potencialmente reducir la infección de la piel.

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