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¿Cuánto tiempo permanece el THC en nuestro sistema?

¿Cuánto tiempo permanece el THC en nuestro sistema?

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El THC puede permanecer en tu sistema por varias semanas, pero exactamente por cuánto tiempo depende en un amplio rango de factores. Algunos de estos factores son la frecuencia de consumo, la tasa metabólica individual y el porcentaje de grasa corporal. Dicho esto, la detección del THC raramente excede los 30 días, de acuerdo con un documento de hechos escrito por Paul Cary, el director del laboratorio de toxicología y monitoreo de drogas de la Universidad de Missouri.

El tetrahidrocannabinol, conocido como THC, es la molécula que resalta entre los compuestos activos presentes en el cannabis y es responsable de sus bien conocidos efectos psicoactivos. Dicha molécula es liposoluble debido a que tiene una gran afinidad por las grasas; el THC encuentra la forma de llegar al tejido adiposo (graso) y ahí se deposita para ser excretado lentamente. Es gracias a este depósito de THC que existe un periodo ventana de detección bastante largo para dicha molécula.

El método por el cual cada uno consume el cannabis también afecta la vía metabólica por la que pasará el THC en nuestro organismo. Esto es relevante tanto por la forma en la que nuestro cuerpo excreta dicho compuesto, y también determinará cuánto tiempo será necesario para que se metabolice y genere un efecto en nosotros.

Por ejemplo, cuando el cannabis es vaporizado o fumado, este es rápidamente absorbido por los pulmones, lo que genera un aumento brusco de los niveles de THC en la sangre en cuestión de minutos. Los efectos mayores del uso de cannabis inhalado tienden a durar un par de horas.

Sin embargo, cuando el cannabis es ingerido, el THC es absorbido a nivel de mucosa intestinal, y de ahí es enviado hacia el hígado donde será procesado y solo entonces podrá llegar hasta el cerebro, donde generará los efectos ya bien conocidos de la mota, el quedar “colocado”. Típicamente los efectos psicoactivos del THC que es consumido por vía oral pueden comenzar a sentirse a partir de una hora de consumido, mientras que los efectos máximos ocurriran antes de las cuatro horas de consumido, y la experiencia en general puede llegar a durar hasta ocho horas, incluso algunas veces más. Los efectos psicoactivos de los comestibles suelen sentirse de formas más intensa debido a la producción del 11-hidroxi-THC (el metabolito activo del THC).

Qué tanto durarán los efectos del THC y cuánto tiempo permanecerá en nuestro sistema son dos cosas completamente diferentes. Existen algunas afirmaciones acerca de la “resaca cannábica”, determinadas por reportes de fatiga persistente post utilización de cannabis. A pesar de esto, en general, cuando los efectos psicoactivos principales del THC se terminan, las cosas suelen volver a la normalidad, aunque los metabolitos del THC persistan en el tejido adiposo de donde serán liberados por varios días o semanas.  

¿Alguna vez experimentaste una “resaca cannábica''? (Shutterstock)
¿Alguna vez experimentaste una “resaca cannábica“ ‘? (Shutterstock)

Cada uno metaboliza el THC diferente

Luego de que el THC es consumido, nuestro cuerpo lo degrada rápidamente y lo convierte en moléculas llamadas metabolitos. Dentro de seis horas de haber fumado cannabis, los metabolitos cannábicos pueden ser detectados en la orina.1 Se han identificado más de 100  metabolitos diferentes del THC2 y la vida media de dichos metabolitos difiere de gran manera – algunos metabolitos pueden ser excretados de nuestro cuerpo rápidamente mientras que otros pueden ser almacenados en el tejido adiposo y ser detectados en la orina por días, semanas, o incluso meses.     

Un estudio publicado en la revista de toxicología analítica examinó las concentraciones de THC en la orina de prisioneros noruegos. Gracias a estas pruebas, los científicos pudieron estimar inicialmente la vida media del THC (alrededor de 1- 3 días para los consumidores frecuentes e infrecuentes). Esto significa que en 4 – 7 días, la gran mayoría del THC habría sido eliminada de nuestro cuerpo. Sin embargo, en consumidores frecuentes, la excreción ocurre de manera más lenta, y esto se ve reflejado en una vida media terminal de 10 días. Los investigadores descubrieron que podían detectar el THC en la orina de los consumidores frecuentes hasta 2 – 4 semanas después de haber dejado de consumir cannabis.

Este amplio rango presentado es debido a varios factores que determinan cuánto permanecerá el THC en nuestro sistema. 

  • Metabolismo: Cada individuo tiene una tasa metabólica única, la cual depende de muchos factores, tales como son la edad, los niveles de actividad, la dieta, la genética, la medicación utilizada y las condiciones de salud. En general, un metabolismo rápido resulta en una metabolización y excreción más rápida del THC.
  • Grasa corporal: Dado que los metabolitos del THC son almacenados en el tejido adiposo, las personas con porcentajes de grasa corporal más altos, almacenarán naturalmente mayores cantidades de cannabinoides. Como resultado tendremos mayor persistencia del THC en nuestro cuerpo y por ende un periodo ventana de detección más largo.
  • Género: En promedio las mujeres tienen porcentajes de grasa corporal más altos que los hombres, y por ende la excreción del THC en mujeres demorara modestamente más que en los hombres.
  • Hidratación: Mantenerse hidratado no ayuda a eliminar a los cannabinoides de nuestro cuerpo de forma más rápida, aunque internet diga que sí. La deshidratación en cambio resulta en mayores concentraciones de metabolitos del THC en la orina, lo que podría afectar a la detección del THC a través de tamizajes de drogas. 

Debido a que todos estos factores están involucrados, podría ser que no haya una forma exacta de predecir por cuánto tiempo será detectable el THC. Sin embargo, hoy en día existen ensayos clínicos suficientes como para poder estimar cuánto tiempo permanece la marihuana en nuestro sistema.

Métodos de testeo para THC

De acuerdo con una revisión del 2004 publicada en la revista de monitoreo de drogas terapéuticas, “el periodo de detección es más largo en el cabello, seguido por la orina, sudor, fluidos orales, y sangre.”3

Sangreorinacabellosaliva
uso único36 horas72 horasprobablemente indetectable12 horas
uso moderado7 días14 días90 días2 días
uso crónico30 días30 + días90 días28 días
notasLa ventana de detección puede variar altamente dependiendo del tipo de nivel umbral de la prueba, de los metabolitos buscados,etc. 4, 5La detección pasada los 30 días es poco común pero ha sido reportada, especialmente en consumidores pesados y en aquellos con un porcentaje de grasa corporal excesivo.6La ventana de detección es extremadamente larga. La razón por la que 90 días es la ventana estándar está siendo examinada, pero esto puede variar entre individuos según el crecimiento capilar y el procedimiento de laboratorio. 7Los periodos ventana de detección son más chicos. El tiempo de detección variará dependiendo del método de consumo y el tipo de prueba. Fumar cannabis aumenta la posibilidad de obtener un test de saliva positivo gracias a la contaminación bucal.8

¿Cuánto tiempo permanece el THC en tus folículos pilosos? 

Luego de entrar y circular por nuestro cuerpo, parte del THC alcanzará los folículos pilosos (cabellos) a través de pequeños vasos sanguíneos, donde pequeñas cantidades serán depositadas en el cabello en crecimiento. Una vez que el THC está en nuestro cabello, podrá ser detectable posiblemente por años. 

De hecho, el cabello preserva los residuos de drogas de muy buena manera, tanto que los científicos pueden hallar evidencia de uso de cocaína en un cabello de una momia de 900 años.9  Pero no le temas a esto – este no es el periodo de detección normal. Las pruebas de testeo de drogas en los folículos pilosos pueden asesorar sobre uso previo de drogas por hasta 90 días, dado que por estándares sólo se testean los cabellos más nuevos de hasta 3,9 cm. Viendo que el cabello humano usualmente crece 1,5 cm cada mes, la ventana de detección se estima en unos 3 meses. Dichas pruebas suelen estar orientadas a detectar un nivel de consumo de cannabis equivalente a 1 o 2 porros al mes.      

¿Cuánto tiempo permanece el THC en tu orina?

La búsqueda de THC en orina es por lejos el tipo de prueba más comúnmente utilizada para dicho fin. Las pruebas pueden variar en su sensibilidad, lo que hace difícil hacer generalizaciones, pero según los procedimientos de la clínica de Mayo10, el principal metabolito del THC puede ser detectado en la orina de estas formas:

  • uso único: 3 días
  • uso moderado (cuatro veces por semana): 5 – 7 días
  • uso crónico (diariamente): 10 – 15 días        
  • uso crónico pesado: más de 30 días 

 ¿Cuánto tiempo permanece el THC en tu sudor?

El testeo a partir del sudor es un método no invasivo de test de cannabis que aún no ha sido estandarizado, por lo que no esperes que te hagan uno de estos, pero sí se cree que puede llegar a ser de gran utilidad en el futuro. En un estudio, se evaluó la eliminación de THC en 11 consumidores diarios luego de frenar su consumo. Dichos participantes utilizaron parches de sudor por 7 días, y estos fueron analizados en busca de THC. Ocho de once sujetos tuvieron resultados negativos después de la segunda semana.11

El testeo del sudor es considerado un método no invasivo de testeo cannábico. (Shutterstock)

 ¿Cuánto tiempo permanece el THC en tu saliva?

El cannabis puede ser detectado en la saliva. De acuerdo con una revisión del 2014 en cannabinoides en fluidos orales, el cannabis puede ser detectado en la saliva por los siguientes periodos de tiempo:

  • consumidores ocasionales: aproximadamente 2 días
  • consumidores fumadores diarios crónicos: aproximadamente 14 días, pero puede llegar a ser hasta 28 días.

 ¿Cuánto tiempo permanece el THC en tu sangre?

De manera similar a los demás métodos de testeo para cannabis, el período de detección del THC en el torrente sanguíneo dependerá de la frecuencia de consumo. Según una revisión publicada en la revista de monitoreo de drogas terapéuticas, en general, el THC es detectable en la sangre por uno o dos días.12

Otra investigación ha mostrado resultados un poco más largos en cuanto a la detección sanguínea del THC en consumidores pesados de cannabis. En un estudio del 2009, publicado en la revista Addiction, los investigadores testearon las concentraciones de THC en 25 consumidores pesados de cannabis, por 7 días de abstinencia. Seis de 25 usuarios tuvieron tests positivos luego de 7 días de abstinencia. Sin embargo, este estudio buscó específicamente THC, no al metabolito del THC (THC-COOH) que es comúnmente buscado en la mayoría de las pruebas, y que persiste por más tiempo en nuestro cuerpo.13

Implicancias para el testeo de drogas

Millones de empleados y potenciales empleados son testeados en busca de drogas todos los años en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. Estos miden los metabolitos de las drogas en la orina, sangre, cabello, saliva, aliento, sudor e incluso en las uñas.

Existen incontables métodos de desintoxicación disponibles, pocos siendo basados en la ciencia. Entre estos encontramos desde beber jugo de arándanos, hasta la toma de laxantes u otros suplementos herbales. Muchas personas con la intención de engañar los resultados de estos test suelen incrementar su ingesta de agua, toman mucha agua para poder  «enjuagar» el THC de sus cuerpos. El razonamiento detrás de esta aproximación es que sobre hidratarse haría que decaigan los niveles de metabolitos del THC en la orina, así disminuyendo las chances de tener un resultado positivo. Los individuos que utilizan este método de sobre hidratación suelen tomar suplementos de vitamina B12 para hacer su orina más amarilla, y así aparentar que dicha orina no está tan diluida.

Hacer ejercicio excesivamente en un intento de quemar grasas, ya que el THC se almacena en las grasas, no sería algo inaudito. En teoría esta aproximación tiene su lógica, pero irónicamente, un estudio publicado en la revista Drug & Alcohol Dependence demostró que el ejercicio puede liberar metabolitos del THC almacenados en el torrente sanguíneo, lo que podría aumentar las chances de obtener un resultado positivo en un test. La conclusión es que no hay forma de garantizar un resultado negativo en una prueba de detección de THC, pero comprender los períodos ventana de detección puede ayudarte a planificar mejor tu próximo cambio de trabajo.

Sources

  1. Spindle TR, Cone EJ, Schlienz NJ, et al. Urinary Excretion Profile of 11-Nor-9-Carboxy-Δ9-Tetrahydrocannabinol (THCCOOH) Following Smoked and Vaporized Cannabis Administration in Infrequent Cannabis Users. J Anal Toxicol. 2020;44(1):1-14. doi:10.1093/jat/bkz038
  2. Gonçalves J, Rosado T, Soares S, et al. Cannabis and Its Secondary Metabolites: Their Use as Therapeutic Drugs, Toxicological Aspects, and Analytical Determination. Medicines (Basel). 2019;6(1):31. Published 2019 Feb 23. doi:10.3390/medicines6010031
  3. Verstraete A. G. (2004). Detection times of drugs of abuse in blood, urine, and oral fluid. Therapeutic drug monitoring, 26(2), 200–205. https://doi.org/10.1097/00007691-200404000-00020
  4. Lee D, Huestis MA. Current knowledge on cannabinoids in oral fluid. Drug Test Anal. 2014;6(1-2):88-111. doi:10.1002/dta.1514
  5. Karschner EL, Swortwood MJ, Hirvonen J, et al. Extended plasma cannabinoid excretion in chronic frequent cannabis smokers during sustained abstinence and correlation with psychomotor performance. Drug Test Anal. 2016;8(7):682-689. doi:10.1002/dta.1825
  6. Verstraete A. G. (2004). Detection times of drugs of abuse in blood, urine, and oral fluid. Therapeutic drug monitoring, 26(2), 200–205. https://doi.org/10.1097/00007691-200404000-00020
  7. Moeller KE, Kissack JC, Atayee RS, Lee KC. Clinical Interpretation of Urine Drug Tests: What Clinicians Need to Know About Urine Drug Screens. Mayo Clin Proc. 2017;92(5):774-796. doi:10.1016/j.mayocp.2016.12.007
  8. Lee D, Huestis MA. Current knowledge on cannabinoids in oral fluid. Drug Test Anal. 2014;6(1-2):88-111. doi:10.1002/dta.1514
  9. Huestis MA, Gustafson RA, Moolchan ET, et al. Cannabinoid concentrations in hair from documented cannabis users. Forensic Sci Int. 2007;169(2-3):129-136. doi:10.1016/j.forsciint.2006.08.005
  10. Moeller KE, Kissack JC, Atayee RS, Lee KC. Clinical Interpretation of Urine Drug Tests: What Clinicians Need to Know About Urine Drug Screens. Mayo Clin Proc. 2017;92(5):774-796. doi:10.1016/j.mayocp.2016.12.007
  11. Huestis MA, Scheidweiler KB, Saito T, et al. Excretion of Delta9-tetrahydrocannabinol in sweat. Forensic Sci Int. 2008;174(2-3):173-177. doi:10.1016/j.forsciint.2007.04.002
  12. Verstraete A, . Detection Times of Drugs of Abuse in Blood, Urine, and Oral Fluid. Therapeutic Drug Monitoring. 2004; 26 (2): 200-205.
  13. Karschner EL, Schwilke EW, Lowe RH, et al. Do Delta9-tetrahydrocannabinol concentrations indicate recent use in chronic cannabis users?. Addiction. 2009;104(12):2041-2048. doi:10.1111/j.1360-0443.2009.02705.x
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