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set 23, 2019 9 min de leitura

A Cannabis Pode Ajudar a Combater a Ansiedade?

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por Emily Earlenbaugh, PhD.
Revisão médica realizada por Roni Sharon, MD

Ansiedade e o Sistema Endocanabinoide

A cannabis pode ser útil para reduzir sua ansiedade? Embora a pesquisa sobre esse tema esteja em andamento, já está claro que a planta é capaz de alterar os níveis de estresse.

Isso se deve principalmente à maneira como a cannabis interage com o sistema endocanabinoide natural do seu corpo. Este é composto por três partes principais: endocanabinoides, receptores e enzimas. Os endocanabinoides, moléculas muito semelhantes aos canabinoides (algumas das substâncias ativas na cannabis), são produzidos naturalmente em nosso corpo. Os endocanabinoides se ligam aos receptores endocanabinoides (conhecidos como receptores CB1 e CB2), os quais são encontrados em todo o corpo, na superfície das células. Isso ativa uma resposta em cadeia que mantém a homeostase interna (ou equilíbrio) do corpo e estimula muitas das funções mais importantes do organismo, como:

Assim, as enzimas desempenham o importante papel de quebrar os endocanabinoides e eliminá-los de nosso sistema.

Embora o sistema endocanabinoide deva funcionar sozinho em indivíduos saudáveis, com os receptores sendo estimulados por nossos endocanabinoides naturais, os canabinoides (alguns dos ingredientes ativos da cannabis) também podem estimular os receptores CB1 e CB2 para ativar seus efeitos. É assim que a cannabis fornece tantos efeitos medicinais e psicoativos em humanos e outros mamíferos.

Quando se trata de ansiedade, a ativação desses receptores pode ser particularmente útil, pois a sinalização do sistema endocanabinoide regula nossos níveis de estresse e ansiedade. Um estudo descobriu que a sinalização endocanabinoide determina o quanto nos afetarão os estímulos que evocam medo e o que entenderemos como uma resposta comportamental apropriada. Portanto não surpreende o fato de os pesquisadores terem notado que, quando a função endocanabinoide é prejudicada ou desregulada, ela pode levar ao desenvolvimento de transtornos de ansiedade. Teoricamente, é fácil compreender como a cannabis pode ajudar indivíduos com distúrbios de ansiedade eles são aliviados com a adição de canabinoides para estimular o sistema endocanabinoide.

Pesquisas sobre Ansiedade e Cannabis

É compreensível que a cannabis possa ajudar com a ansiedade e esta é, particularmente, uma das condições mais comuns tratadas atualmente com a planta. Na América do Norte, por exemplo, este é um dos cinco principais sintomas que levam ao tratamento com cannabis. Ainda assim, é importante analisar a pesquisa para entender se o uso de cannabis está realmente ajudando as pessoas com transtornos de ansiedade.

Algo descoberto pelos pesquisadores é que a ingestão de cannabis pode embotar a reação daqueles que sofrem estímulos estressantes. Em um estudo, os cientistas aplicaram testes de estresse, como por exemplo fazer cálculos em uma apresentação pública ou mergulhar as mãos na água gelada, com indivíduos que usavam ou não maconha. Usuários de cannabis relataram níveis mais baixos de estresse durante o teste do que os não usuários. Ainda mais interessante, os resultados dos testes mostraram que os usuários de cannabis tinham menos cortisol em seu sistema (um hormônio que indica estresse) do que aqueles que não usavam cannabis.

Em um estudo semelhante, os cientistas convidaram participantes com transtorno de ansiedade social generalizada para participar de um teste de estresse para falar em público. Alguns receberam um placebo de antemão, enquanto outros receberam uma dose de 600 mg de CBD (um canabinoide da cannabis). Aqueles que tomaram CBD previamente tiveram melhor resultado nas medidas subjetivas e fisiológicas de ansiedade do que aqueles que usaram o placebo.

Outros estudos mostraram que pacientes com dor crônica podem obter maior alívio a curto prazo dos sintomas de ansiedade ao tomar cannabis em lugar de um placebo. Infelizmente, muitos desses estudos apresentam problemas metodológicos que os desacreditam frente aos cientistas. Metanálises da literatura admitem que há alguma evidência de que a cannabis para uso medicinal possa ajudar a reduzir a ansiedade, mas alerta que ela é limitada.

Por outro lado, há estudos mostrando resultados na direção oposta.

Embora a cannabis possa aliviar a ansiedade, estudos mostram que ela também pode causá-la. Os usuários de cannabis sabem disso há muito tempo. Enquanto a cannabis às vezes parece gerar relaxamento, outras vezes parece induzir ansiedade e uma sensação de paranoia. Em alguns casos, isso tem sido associado à dosagem. Os mesmos canabinoides que aliviam a ansiedade em doses baixas, podem aumentá-la em doses mais altas. Para os principais canabinoides, THC e CBD, os estudos mostraram o que é chamado de efeitos bifásicos. Em outras palavras, a cannabis pode produzir efeitos opostos em doses diferentes. A dose que você toma pode ser a diferença entre uma experiência de indução de ansiedade ou de alívio de ansiedade.

Além desses efeitos imediatos da cannabis sobre a ansiedade, existem evidências que sugerem que o uso da cannabis pode piorar os sintomas de ansiedade ao longo do tempo. O relatório da Academia Nacional de Ciências de 2017 descreveu um estudo que acompanhou os entrevistados que relataram uso de cannabis por um período de três anos. Eles não encontraram correlações entre o uso de cannabis e a maioria dos transtornos de ansiedade, mas observaram um vínculo estatisticamente significativo entre o uso de cannabis em adultos mais velhos e o desenvolvimento de um transtorno de ansiedade social. Isso não se aplicava às populações mais jovens, portanto, não está claro se isso pode ser devido a diferenças fisiológicas da idade ou a fatores sociais relacionados ao estigma da cannabis que podem levar os usuários mais velhos a se retirarem dos ambientes sociais. De qualquer maneira, a Academia Nacional de Ciências relatou evidências moderadas de que o uso de cannabis poderia resultar em transtornos de ansiedade social em adultos mais velhos, e evidências limitadas de que isso poderia levar ao desenvolvimento de outro tipo de distúrbio.

A pesquisa sobre ansiedade tem sido limitada e um tanto inconclusiva em grande parte devido aos efeitos imprevisíveis da cannabis na ansiedade. Com alguns estudos mostrando resultados positivos e outros mostrando resultados negativos, pesquisadores e pacientes se perguntam quais fatores produzirão resultados positivos regularmente. Embora um fator seja claramente a dosagem, a cannabis também é uma planta extremamente diversificada e os produtos de marijuana para uso medicinal podem conter uma ampla variedade de diferentes substâncias químicas ativas. Dependendo da mistura específica de canabinoides e outros ingredientes ativos como terpenos e flavonoides (as outras substâncias químicas medicinalmente ativas da cannabis), você poderá experimentar efeitos muito diferentes a partir de sua cannabis.

Para confirmar essa teoria e aprimorar os melhores quimiotipos para o tratamento da ansiedade, os pesquisadores da Whistler Therapeutics, no Canadá, criaram um estudo testando quais cepas eram mais e menos eficazes no alívio da ansiedade. Este foi o primeiro (e único) estudo desse tipo, observando as diferenças nos efeitos relacionados à ansiedade com o uso de diferentes espécies.

Para isso, eles trabalharam exclusivamente com uma empresa que cultiva e vende sua própria cannabis, rastreando a composição química de cada cepa. Os pesquisadores incluíram 25 cepas e pesquisaram a reação de 442 pacientes frente a essas cepas específicas. Os entrevistados foram solicitados a classificar as cepas mais e menos eficazes para reduzir sua ansiedade. Em seguida, os pesquisadores compararam esses resultados da pesquisa com dois conjuntos de testes de laboratório independentes, mostrando a composição química das cepas revisadas.

Das cepas testadas (e lembre-se de que esta lista está limitada a 25 cepas), as melhor classificadas para aliviar a ansiedade foram as variedades Kush de cannabis, com uma mistura contendo altos níveis de terpenos trans-nerolidol, b-cariofileno e D-limoneno nas três variedades. Além disso, constatou-se mais eficiência nas cepas com THC alto e altos níveis de terpeno trans-nerolidol.

A análise da cepa menos eficaz sugere que o terpeno terpinoleno pode ser particularmente inútil para a ansiedade e, auxiliares em menor grau, os terpenos guaiol, eucaliptol, g-terpineno, a-phandandrene, 3-carene e hidrato de sabineno.

Embora este estudo tenha sido limitado, ele demonstrou que a ansiedade pode ser afetada de maneiras diferentes, dependendo do perfil químico do produto da cannabis.

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