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Feb 23, 2020 2 min de lectura

¿Puede el cannabis salvar a las abejas?

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por Ben Hartman

El cáñamo podría ser de vital asistencia para las poblaciones de abejas que están luchando contra la escasez de nutrientes en algunos ambientes, y que puede asistir hasta 16 especies diferentes de abejas, según un estudio reciente.

Titulado “La Comunidad Abejorra de Cannabis Sativa y los Efectos Correspondientes de la Composición del Paisaje”, el estudio encontró que mientras que el cáñamo no produce néctar, este “produce una cantidad de polen durante un período de escasez floral en paisajes agriculturales,” queriendo decir que tiene el potencial de “sostener los servicios de polinización en un amplio agroecosistema para las otros cultivos en el paisaje.”

Una abeja en una planta de cannabis (Shutterstock)

Los investigadores, cuyos estudios aparecieron en la edición de Febrero de Entomología Ambiental, encontraron que el cáñamo asiste a 16 especies diferentes de abejas.

Mientras que el fenómeno de “colapso de la colonia” parece haberse abatido de alguna manera, es difícil sobrestimar la importancia de las abejas en el ambiente y en la sustentabilidad de nuestras fuentes de comida. Alrededor del 84% de las cosechas cultivadas para consumo humano dependen en la polinización de las abejas y otros insectos, y las abejas son responsables de la polinización de una gran cantidad de frutas y bayas de las que se alimentan una variedad de aves y mamíferos, formando un componente clave de la cadena alimenticia. 

El informe también examina el estrés nutricional que le causa a las comunidades de abejas la pérdida de sus hábitat por culpa del cambio en el uso del terreno agrícola, y que en estas áreas “el cáñamo industrial ofrece un recurso floral único para las abejas.”

Esto es porque el cáñamo florece a fines del verano, “desprendiendo una abundancia de polen durante un período de escasez floral agrícola y nativa,” según el estudio.

Ellos encontraron que la altura que tiene la planta de cáñamo es de particular importancia, y que esta “estaba fuertemente correlacionado con la riqueza y abundancia de las especies de abejas para las parcelas de cáñamo con variedades más altas, las cuales atraen una diversidad más amplia de especies de abejas.”

Aparte, encontraron que las plantas de cáñamo ubicadas en áreas con cobertura agrícola moderada eran más propensas a asistir a una población más abundante de polinizadoras de cosechas y “el número de abejas salvajes visitando las plantas de cáñamo disminuyeron mientras que la proporción de cobertura agricultural en el paisaje aumentó.”

Los datos para el estudio fueron recolectados en el verano de 2018 en 11 granjas de cáñamo en la región de Finger Lakes en Nueva York. Los investigadores visitaron cada sitio en cuatro ocasiones diferentes por 20 minutos en cada ocasión, usando hielo seco para congelar y capturar a las abejas que se encontraban visitando las flores de cáñamo. Cada una de las 355 abejas capturadas por los investigadores fueron catalogadas, y constituyen un total de 16 especies diferentes de abejas.

La habilidad del cáñamo para asistir a las poblaciones de abejas significa que los cultivadores y los reguladores deberían “considerar el riesgo a las abejas como las prácticas de manejo de pestes que se desarrollan para este cultivo,” concluyen los autores del estudio.

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