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Efectos adversos del cannabis a largo plazo: lo que sabemos

Efectos adversos del cannabis a largo plazo: lo que sabemos

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Si bien millones de pacientes en todo el mundo encuentran alivio a través del cannabis, aún se desconocen muchos de los efectos a largo plazo de su consumo. Gracias a que se han levantado muchas prohibiciones en los últimos años, la investigación – y los estudios a largo plazo en particular – aún son incipientes.

La FDA apareció en los titulares a fines del 2019 cuando advirtió que “el CBD tiene potencial de dañino“. La justificación de la agencia federal fue: “Hay muchos aspectos importantes del CBD que aún no conocemos“.

Pero ya se han realizado algunas investigaciones acerca del cannabis, y en ellas se indican los posibles efectos negativos a largo plazo.

Entre estos se incluyen cambios en el cerebro entre los consumidores adolescentes. Otros, como el impacto del CBD en la reproducción masculina o en el desarrollo de los fetos, aún se están investigando. Muchos de estos temas no son concluyentes.

Otro efecto secundario que los profesionales médicos han identificado es el riesgo relativamente pequeño, pero existente, del trastorno por consumo de cannabis.

 Aquí hay algo de lo que sabe.

Un debate intenso

Muchos equipos e investigadores han intentado determinar de manera concluyente los efectos del cannabis sobre la salud a largo plazo. Un artículo de investigación resume claramente esta lucha y escribe que, “[a] pesar de que varios estudios han informado efectos perjudiciales, otros no, y la cuestión de si la marihuana es dañina sigue siendo objeto de debate“.

Una revisión de más de 60 artículos científicos encontró evidencia de daño para “… varios trastornos de salud mental, cambios cerebrales, resultados cognitivos, resultados del embarazo y cáncer testicular“. Los investigadores de dicho artículo sugieren que ciertos grupos, en particular “… mujeres embarazadas, adolescentes y aquellos con riesgo de enfermedad mental establecida“ deben tener cuidado al consumir cannabis.

Por supuesto, el cuerpo de cada uno responde al cannabis de manera diferente, por lo que nadie puede decir con total certeza cómo afectará una cepa determinada. Los factores que afectan la forma en que se metaboliza el cannabis incluyen la edad, el peso, el metabolismo y los antecedentes genéticos.

Trastornos de salud mental

El cannabis puede exacerbar ciertas condiciones de salud mental en poblaciones susceptibles o individuos vulnerables. Una población susceptible se define como alguien que tiene una predisposición genética a una determinada enfermedad. Estos incluyen pacientes con esquizofrenia y trastorno bipolar.

Sin embargo, la correlación no establece causalidad. Una publicación de blog publicada por la Escuela de Medicina de Harvard explica que: “Hasta ahora, esta investigación muestra solo una asociación entre fumar marihuana y desarrollar psicosis o esquizofrenia más adelante. Eso no es lo mismo que decir que la marihuana causa psicosis“.

Un artículo de investigación que analizó estudios en humanos sobre el cannabis y la psicosis/esquizofrenia sugirió que la probabilidad de estas reacciones es mínima.

Cambios cerebrales y resultados cognitivos

La idea de que el cannabis afecta la memoria de trabajo, la atención, y la percepción no es nueva en absoluto. Sin embargo, la medida en que el cannabis afecta a cada componente varía.

Un área que genera preocupación es el consumo de cannabis entre los adolescentes. En un estudio, consumidores adolescentes de cannabis de 13 a 18 años obtuvieron “peores resultados en las pruebas de atención, aprendizaje y memoria“. El mismo grupo también encontró evidencia de una motivación reducida en los consumidores de cannabis adolescentes, y aquellos que consumieron cannabis antes de los 15 años «mostraron un desempeño deficiente en las tareas de atención sostenida, control de impulsos y funcionamiento ejecutivo».

Estos cambios conductuales también pueden afectar la estructura del cerebro.

“Ha habido adiciones considerables a la literatura durante la última década. Sin embargo, el grado de deterioro relacionado con el consumo de marihuana en la adolescencia sigue sin ser concluyente“, lamentan los autores de los ‘Efectos del cannabis en el cerebro adolescente’.

Un estudio a largo plazo publicado en 2019 que analizó cientos de pares de gemelos, donde uno consumía cannabis y el otro no, descubrió que el consumo no parece causar un deterioro cognitivo. Los autores del estudio, publicado en Dependencia de Alcohol y Drogas, postularon que otros factores (probablemente factores genéticos o ambientales) predisponen a algunos adolescentes tanto al consumo de cannabis como a las caídas del coeficiente intelectual en la edad adulta.

Resultados en el embarazo

Un artículo de investigación del 2018 analizó cinco revisiones sobre el consumo de cannabis durante el embarazo. Los hallazgos incluyen:

  • Se reportó anemia durante el embarazo en seis estudios. Un estudio mostró un aumento de las probabilidades de anemia en las madres consumidoras de marihuana. Los otros cinco estudios revelaron una asociación nula.
  • Una mayor probabilidad de que su bebé sea colocado en cuidados intensivos neonatales.
  • Mayor predisposición a la inatención e impulsividad a los 10 años.
  • «Puntuaciones de coeficiente intelectual más bajas, aumento de errores de omisión, bajo rendimiento académico (especialmente en ortografía y lectura)».

 Los autores no encontraron “asociación conocida con anomalías congénitas“ y afirmaron que “se necesita más investigación para determinar si existe alguna asociación entre la anemia materna y el uso de cannabis durante el embarazo“.

Cáncer testicular

Una revisión de 2018 que se centró en evaluar los efectos adversos para la salud relacionados con el cannabis, analizó cuatro estudios diferentes sobre el consumo de cannabis y el cáncer de testículo. No se encontró evidencia de daño relacionado con cánceres de pulmón, cabeza y cuello. La evidencia de daño con respecto a los cánceres de vejiga, próstata, pene, cuello uterino y cáncer infantil no fueron concluyentes.

El único tipo de cáncer para el que los autores encontraron evidencia de daño fue el cáncer testicular. Los consumidores de cannabis mostraron un mayor riesgo de cáncer testicular en comparación con aquellos que nunca habían consumido cannabis. Esto se expresó como una probabilidad dos veces y media mayor de desarrollar tumores de células germinativas testiculares no seminomas (TGCTs) para los consumidores de cannabis en comparación con los no consumidores. El mismo artículo de investigación también determinó que no había evidencia concluyente con respecto al desarrollo de tumores seminomas.

Abuso de cannabis

¿Puede el consumo de cannabis provocar adicción? Posiblemente. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) incluye “trastorno por consumo de cannabis“ en la última edición. Se define como “el uso continuo de cannabis a pesar del deterioro del funcionamiento psicológico, físico o social“.

Los estudios muestran que menos del 10% de los consumidores de cannabis cumplen con los criterios de dependencia del DSM. Si bien el cannabis puede no tener la adicción física atrapante de drogas más duras como los opiáceos, puede manifestarse como una dependencia social e incluso física leve. Los síntomas de dependencia pueden incluir irritabilidad, insomnio y dolores de cabeza.
El DSM utiliza nueve patrones patológicos para definir el trastorno por consumo de cannabis. Estos incluyen: control deficiente, deterioro social, comportamiento de riesgo, o adaptación fisiológica.

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