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7 formas fascinantes en las que el cannabis puede ayudar a tu cuerpo

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Si te paras a pensarlo, el cuerpo humano es una maravilla de la naturaleza. Ahora: imagina que hubiera un sistema que atravesara la constelación microscópica que compone nuestra forma física – y que pudieras regularlo usando marihuana. Si eso te parece extraño, entonces tómate un minuto para familiarizarte con el sistema endocannabinoide de tu cuerpo.

¿Qué es el sistema endocannabinoide?

Descubierto por un equipo científico en la década de 1990, el sistema endocannabinoide es responsable de regular todo tipo de funciones relativas al cuerpo humano. Hay dos receptores principales del SEC, conocidos como CB1 y CB2. Estos pueden modular todos los tipos de sistemas del cuerpo, y una de las formas en la que pueden ser afectados es a través del uso de compuestos basados en la marihuana llamados cannabinoides (“fitocannabinoides”).

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Echemos un vistazo a siete de las principales funciones y sistemas del cuerpo donde el SEC juega un papel clave.

1. Memoria y aprendizaje

El cannabis es bien conocido por el efecto que puede tener en la memoria a corto plazo, pero es más complicado que eso. El cannabinoide llamado “tetrahidrocannabinol” (THC) activa el CB1, que se encuentra en todo el cerebro, incluido en el hipocampo, responsable de la memoria. Además, el receptor CB1 es responsable de lo que se conoce como “aprendizaje por extinción”, el proceso que permite que la nueva información sobreescriba los viejos recuerdos – incluyendo los traumáticos. Ésta es una de las razones por las que el cannabis puede ser un tratamiento efectivo para el TEPT.

2. Regulación del apetito

(Marina Boyarkina/ 123rf)

Los estudios han demostrado que los receptores de los cannabinoides desempeñan un papel esencial en la regulación de la ingesta y el metabolismo de los alimentos. Y aunque todo el mundo conoce el estereotipo del fumador de marihuana que se da un festín de bocadillos durante una sesión extrema de “bajón”, también hay pruebas sólidas de que el SEC podría ayudar a controlar la obesidad y los trastornos de la alimentación. Además, las investigaciones han encontrado que los consumidores de cannabis tenían índices de IMC y de obesidad significativamente más bajos en comparación con los no consumidores de cannabis.

3. Termorregulación

Tras bastidores, sin que lo sepamos, nuestros cuerpos mantienen una temperatura central a pesar de las diferentes temperaturas y factores ambientales externos. El SEC también juega un papel en la termorregulación, y puede elevar la temperatura central del cuerpo humano para combatir las infecciones. La termorregulación también puede proteger contra las apoplejías, además de las infecciones virales y bacterianas.

4. Procesos reproductivos femeninos

(Dmytro/ 123rf)

El SEC desempeña un papel importante y complejo en la secreción de hormonas relacionadas con las funciones reproductivas. Algunas pruebas científicas han demostrado que el cannabis tiene el potencial de reducir la fertilidad femenina al interrumpir la producción de hormonas de estrógeno y progesterona, retrasar potencialmente el ciclo de ovulación o impedirlo por completo. Al mismo tiempo, la participación de la SEC en la reproducción femenina sugiere que la modulación del sistema endocannabinoide podría ser esencial para el éxito reproductivo.

5. Función del sistema inmunológico

(nuclearlily/ 123rf)

El SEC es generalmente considerado un “guardián” del sistema inmunológico, en gran parte por su capacidad de inhibir. Ésta es una de las razones por las que el cannabis puede ser efectivo en el tratamiento de condiciones autoinmunes como el síndrome del intestino irritable o la artritis reumatoide. Este efecto es también una razón por la que algunos productos de cannabis se están estudiando como posibles tratamientos para evitar la reacción del sistema inmunológico ante la “tormenta de citoquinas”, incluso en pacientes con COVID-19.

6. Dormir y los ciclos de sueño

(stockme/ 123rf)

El cannabis es un tratamiento popular para el insomnio, y las investigaciones han demostrado que la activación de los receptores CB1 puede inducir el sueño en entornos de laboratorio. Al mismo tiempo, el uso de cannabis puede reducir el sueño REM, la fase durante la cual soñamos.

7. Percepción del dolor

(serezniy/ 123rf)

El dolor crónico es la razón más común por la que a los pacientes se les receta marihuana medicinal. Esto se debe a que el SEC es uno de los principales sistemas responsables de la regulación del dolor. Los receptores del SEC se encuentran en varias partes del sistema nervioso central y periférico, y en casi todas las vías de dolor del cuerpo. Lee más sobre el cannabis y el sistema endocannabinoide.

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