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Sep 13, 2019 8 min de lectura

Sativa vs Indica: ¿Cuál es la historia?

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por Zoe Biehl

Quien sea que esté de alguna manera relacionado con el cannabis sabe que hay dos grupos principales en los que se categorizan las cepas: Sativa y Indica. Muchos consumidores de marihuana usan estas categorías para intentar predecir los efectos que la cepa les pueda producir. Muchos te pueden decir que son más fanáticos de la Sativa que de la Indica, o vice versa.

Es creído que las cepas Sativa conllevan un pegue más cerebral y energizante que resulta ideal actividades, encuentros sociales, y proyectos creativos, mientras que las cepas Indica traen un efecto más relajante, de cuerpo completo que se ve más adecuado para el final del día antes de ir a dormir. 

Y aún así, a pesar de ser algo tan engravado y creído mundialmente en la cultura de la marihuana, no hay evidencia científica alguna que defienda esto. De hecho, lo que muestran las investigaciones es que hay otros varios factores que sí afectan a lo que vienen a ser los efectos de cada cepa – pero que si esta es Sativa o Indica no tiene importancia alguna.

¿Así que cuál es la verdadera historia detrás del Sativa vs Indica? ¿Cómo es que se diferencian? ¿Cuáles son las verdaderas diferencias entre Sativa vs Indica vs Híbridas? ¿Y qué es lo que dice la ciencia sobre la diferencia de efectos entre Sativa y Indica?

Los Orígenes de la Sativa y la Indica

Indica vs Sativa: ¿Cuál es la diferencia?

Las personas vienen cultivando cannabis hace milenios. De hecho, hay evidencia arqueológica demuestra que los Chinos y los Japoneses vienen usando esta planta desde el período Pre-Neolítico. 

Pero no fue hasta el Renacimiento que un botánico Alemán llamado Leonardt Fuchs llegó al término ‘’Sativa’’, el cual usó para categorizar al cáñamo domesticado.

 Más tarde, en el siglo 18, el botánico Sueco Carl Linnaeus adoptó el término Cannabis Sativa como el nombre en Latin del cáñamo en su en su libro Species Plantarum. ‘’Sativa’’ significa ‘’cultivado’’ en Latin, refiriéndose al cáñamo cultivado en los campos de Europa y Eurasia Occidental, que se plantaron por su fibra y semillas.

Alrededor de 30 años después, Jean-Baptiste Lamarck publicó una descripción de lo que él consideraba una segunda especie de marihuana, la cual llamó Cannabis Indica. Siendo el significado‘’de la India’’ en Latin, el Cannabis Indica se refiere a la variedad psicoactiva que crece de manera salvaje y fue descubierta en la India, y usada para producir hashish.

Como estas dos poblaciones de marihuana fueron separadas geográficamente la una de la otra por siglos, la selección natural y artificial permitió que evolucionen dos tipos de cannabis muy diferentes entre sí.

Aun así, los botánicos han estado discutiendo desde entonces sobre si la marihuana Sativa y la marihuana Indica son de hecho dos especies diferentes o si el Cannabis Indica es una subespecie de la planta. Hasta el día de hoy, este es un asunto de debate.

Para hacerlo aún más complicado, una tercera especie de marihuana fue clasificada por el botánico ruso D.E. Janischewsky en 1924, llamada Cannabis ruderalis. Ruderalis significa ‘’escombros’’, dado que la variedad de plantas ruderal son las primeras en crecer ‘’de los escombros’’ en áreas que han sido despejadas de vegetación. Ruderalis es una variedad autofloreciente de la marihuana que se encontró creciendo de forma salvaje en Europa oriental, habiendo sido descubierta por primera vez en Siberia.

Cómo usamos los términos hoy en día

Ahora que sabemos que el término Sativa fue utilizado originalmente para describir al cáñamo, mientras que el término Indica fue para describir la variedad psicoactiva y medicinal de la marihuana, esto significa que casi todas las cepas que la gente consume hoy en día se originan del Cannabis Indica original, mientras que lo que se usaba al principio para describir al Cannabis Sativa es ahora utilizado como cáñamo para fibra, comida, y para CBD también.

Pero en el mundo moderno, estos términos han cambiado para significar algo completamente distinto. En algún momento del proceso – habiendo incrementado el uso de la marihuana medicinal y habiéndose expandido la cultura del cannabis – los términos Indica y Sativa evolucionaron en una nueva forma de categorizar a las miles de cepas que existen en el mercado del cannabis.

Significado de Sativa

  • Originalmente clasificado como Cannabis Indica ssp. Indica
  • Larga y delgada, creciendo de 5 a 18 pies de altura o más
  • Hojas largas y estrechas
  • Menos ramas
  • Asociada comúnmente con efectos: energizante, estimulante ‘’viaje mental’’, induce productividad y creatividad

Significado de Indica

  • Originalmente clasificada como Cannabis Indica ssp. Afghanica
  • Cortas y tupidas, creciendo de 2 a 4 pies de altura
  • Hojas anchas
  • Los cogollos tienden a ser más anchos
  • Ramas compactas
  • Asociada comúnmente con efectos: relajantes, calmantes, de alivio del dolor, somníferos

¿Qué dicen las Investigaciones?

A pesar de la creencia que las cepas Sativa e Indica tienen diferentes propiedades y efectos, la verdad es que no hay evidencia científica que respalde esto. Es en realidad solo un mito muy popular.

‘’Hay cepas de marihuana que son bioquímicamente distintas, pero las diferenciaciones entre Sativa/Indica aplicadas comúnmente en la vieja literatura son puras tonterías y de completa inutilidad,’’ explica el Dr Ethan Russo, MD, un experto en el sistema endocannabinoide humano.’’Uno no puede de ninguna manera adivinar el contenido bioquímico de una planta de marihuana basándose en su altura, sus ramas, o la morfología de las hojas. El grado de mestizaje/ hibridación es tal que sólo un ensayo bioquímico le puede decir a un consumidor potencial o científico lo que en realidad está en la planta.’’

En resumen, la única verdadera diferencia entre las plantas Sativa vs las Indicas es la forma en la que lucen y crecen – las Sativas crecen largas y altas mientras que las Indica son cortas y tupidas. Además, todas las cepas de marihuana con las que estamos familiarizados hoy en día ya se convirtieron en híbridas producto de varias combinaciones diferentes de Sativas e Indicas.

Entonces, si la clasificación de Sativa/ Indica no prueba ser una forma válida de determinar los efectos que una cepa particular puede causar en tí, ¿qué factores son los que sí importan?

En realidad, es una combinación de 3 factores en los que derivan los efectos de una cepa de cannabis: el perfil químico, tu propia biología y tolerancia, y el método de consunción.

Perfil Químico

Comencemos con el perfil químico. La marihuana está compuesta por cientos de componentes químicos que llevan a una variedad de efectos recreativos y terapéuticos que se pueden experimentar con cada cepa. Uno de los líderes en estos efectos son los cannabinoides.

THC (delta 9 – tetrahidrocannabinol) es el cannabinoide psicoactivo que hace que el usuario se sienta ‘’high’’ y eufórico, y el que reduce el dolor y la ansiedad. Sin embargo, demasiado THC puede causar mareos y otros efectos secundarios.

CBD (cannabidiol) no es intoxicante y puede actuar como ansiolítico, antipsicótico, y antidepresivo. El CBD también puede reducir la inflamación y el dolor.

El ratio de THC y niveles de CBD en una cepa de marihuana te puede decir mucho más sobre los efectos que esta va a tener, opuesto a saber si esta es Indica o Sativa dominante.

Además de los cannabinoides, la marihuana medicinal también contiene compuestos aromáticos llamados terpenos. Los terpenos son los que hacen que ciertas cepas de marihuana tengan aromas cítricos, a pino, a combustible, etcétera. El contenido de terpenos de una cepa de marihuana juega un papel importante en los efectos energéticos, en opuesto a los sedativos, que la cultura cannabica popular atribuye (erróneamente) a las Sativas, en opuesto a las Indicas.

Algunos afirman que la razón por la cual las Indica tienen efectos sedativos es porque estas tienen un mayor nivel de CBD, lo cual es también un mito – esto está guiado por los terpenos.

‘’El efecto sedativo de las llamadas cepas Indica está erróneamente atribuido al CBD, cuando, en realidad, el CBD es estimulante en bajas y moderadas dosis,’’ explica el Dr. Ethan Russo en la entrevista. ‘’En vez, la sedación en las cepas de marihuana medicinal más comunes es atribuible a su contenido de mirceno, un monoterpeno con efecto fuertemente sedante que se asemeja a un narcótico. De lo contrario, un contenido alto en limoneno (común en las cáscaras de los cítricos) va a causar un efecto eufórico en el humor.’’

Los flavonoides también juegan un papel importante en olor, sabor y los efectos de una cepa de cannabis. Los flavonoides no están tan bien investigados como los cannabinoides y los terpenos, pero hasta la fecha los investigadores han identificado alrededor de 20 flavonoides diferentes en el cannabis que producen efectos medicinales. Por ejemplo, algunos flavonoides son anti-inflamatorios mientras que otros pueden reducir la ansiedad. 

La sinergia entre diferentes cannabinoides, terpenos, flavonoides, y otros fitoquímicos, se juntan para crear el efecto único y diversamente subjetivo y medicinal que cualquier cepa de marihuana puede tener.

Algunos afirman que la razón por la cual las plantas Indica tienen efectos sedantes es porque tienen niveles más altos de CBD, pero esto es un mito. (Dmitry Tishchenko/123rf)

Otros factores en juego

La biología y tolerancia a la marihuana de cada uno también juega un rol en cómo las cepas nos pueden afectar. Alguien con alta tolerancia puede que no sienta ningún efecto en lo absoluto, mientras que un usuario más sensible puede experimentar efectos más fuertes a partir de la misma dosis y la misma cepa.

Por esto mismo es importante fijarse en el perfil químico de las cepas, contrario a concentrarse en sí son Sativa o Indica. Cepas altas en THC significan efectos psicoactivos más fuertes en comparación a las cepas bajas en THC. Cepas altas en CBD pueden funcionar como aliviantes del dolor, sin mucho high que las acompañe.

El método de consumición también cambia el cómo te afecta la marihuana medicinal, y por cuánto tiempo lo hace. Fumar o vaporizar el cannabis provoca un efecto a corto plazo y que se siente rápidamente, mientras que la ingestión lleva un tiempo para sentir los efectos, pero estos duran una mayor cantidad de tiempo.

¿Qué son las cepas híbridas?

La verdad es que la mayoría de la marihuana que existe hoy en día son híbridas de Sativa e Indica.

La única excepción a esta regla es lo que se llama las cepas landrace. Estas cepas son las antiguas cepas originales que no han sido cruzadas, y por ende tienen el ADN menos diluido. Son básicamente las antecesoras de todas las cepas modernas que todos conocemos hoy en día. Entre las cepas landrace se encuentran Hindu Kush, Pure Afghan, Acapulco Gold, y Panama Red, entre otras.

Pero dejando a un lado a las cepas landrace, los cultivadores de cannabis vienen seleccionando cepas de marihuana para cruzar entre sí hace cientos de años, para poder producir híbridas con nuevos efectos y propiedades únicas. Algunas cepas pueden haber sido criadas para tacklear usos medicinales específicos. La cepa Charlotte’s Web, por ejemplo, fue creada especialmente para tratar la epilepsia.

En conclusión

Aún hay mucha investigación que necesita hacerse para entender mejor los efectos de la marihuana. Pero si hay una cosa que los estudios realizados demuestran, es que el hecho de que una planta sea Sativa o Indica va a tener muy poca influencia en sus efectos.

En vez, hay que examinar el ratio del perfil químico de la cepa para poder mantener a los consumidores informados sobre los efectos. Esto es especialmente útil si estás buscando una cepa para aliviar una condición médica especial. 

‘’Yo alentaría a la comunidad científica, los medios, y al público para que abandonen la nomenclatura de Sativa/ Indica y mejor enfocarse en que los ensayos bioquímicos de los cannabinoides y del perfil de terpenos esten disponibles para el Cannabis tanto en los mercados médicos como en los recreativos,’’ dijo el Dr Russo. ‘’La asertividad científica y la salud pública merecen no menos que esto.’’

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